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曾慧明学佛资料室

众善奉行,诸恶莫作,自净其意!(本资料室资料无版权问题,欢迎引用,不需打招呼!)

 
 
 

日志

 
 
关于我

出生江南穷山沟,自幼苦读兼放牛。成年从军保国防,中年转业回家乡。从事计生与政法,勤奋辛劳为民忙。为人厚道与善良,善助乐施家风扬。不懂人生之真谛,妄想执着度时光。中年有幸佛缘到, 誓入经藏寻法宝。学佛先学做好人,皈依三宝勤修证。亲近正法虽多时, 不识本心皮毛知。真心已发修佛道, 愿生极乐求解脱。不退菩萨为伴侣, 回入娑婆度有情。恭请大德善知识, 多加指教与开示!

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佛教问答(下)  

2017-04-28 15:11:17|  分类: 35、佛学入门 |  标签: |举报 |字号 订阅

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180.问:“愿生我国”好懂,“乃至十念”似乎很容易?

答:“乃至十念”,善导大师解释为“上尽一形,下至十念”,就是一辈子念佛,养成念佛习惯,想起来就念。

至于说“十念”,是指平时无缘闻信佛法,直到生命的最后时刻才意识到轮回的可怕、出离的迫切,而闻信阿弥陀佛的救度,称念了十句“南无阿弥陀佛”而往生。因为生命只留给他这么短暂的时间;如果有更多的时间,他必定会相续称名的。


181.问:对照佛法,我很多方面都做得太差,像我这样的人,哪敢奢求净土呢?来世能再得人身就不错了……

答:千万不要有这样的念头。印光大师说,来生为人比往生极乐还要难,因为来生为人靠自力,往生极乐靠佛力。自力怎能与佛力相比?无论我们罪业有多深,只要回心念佛,阿弥陀佛一定会来迎接的!印光大师说:只要能深信,只要能发愿,只要能念佛,无论何人,都可以往生去的,故曰:万修万人去。


182.问:往生的人多不多?怎么知道他们往生了呢?

答:《念佛感应录》里记载了很多往生事例,并且叙述了往生时的种种情况。

依据净宗教理,专修念佛是“正定之业”,所以,平时信愿具足、专修念佛的人,决定往生无疑。至于他们是否具足信愿,别人难以判断,那只能看他们的外在表现。大体上说,具足信愿的人临终时刻会很安详,甚至面带喜悦,或自言看到阿弥陀佛来接引,或多时之后身体柔软,古来往生人还有预知时至、端坐往生、站立往生、香气满室、天乐鸣空等瑞相,皆可作为往生的辅助依据。


183.问:既然有很多人往生,怎么没见有人回来告知一声?

答:极乐圣众如果要回来,那就是乘愿再来了。乘愿再来的菩萨观察众生应以何身得度,即现何身而度之,皆以凡夫自居,而不会宣告自己是菩萨再来。

不过,古今也有很多往生人通过某种方式告知一位或多位亲友极乐情景的例证。


184.问:是不是每个求生西方的人都往生了?

答:也有没能往生的情况。


185.问:是什么原因导致他们没能往生呢?

答:主要有两大类:一类是不愿往生,或者嘴上说愿意往生,其实希求人天福报;另一类是虽然愿意往生,却不明教理,不专修念佛以接受佛所回向的功德,而是杂行杂修。


186.问:什么是杂行杂修?

答:极乐世界是无为涅槃的境界,必须凭靠真实的功德才能达成往生。真实功德来自于“南无阿弥陀佛”六字名号,任何众生,阿弥陀佛都与他约定了一个得救的方法:信顺救度,愿生净土,称念佛名,阿弥陀佛就把自己兆载永劫所累积的圆满功德无偿地送给他,成为他的往生资粮。

杂行杂修的人试图以自己的各种修行回向往生净土,但由于根机的缺陷,烦恼执著未断,任何修为都达不到菩萨的“三轮体空”,所以,毫无真实功德可以用来回向。还有的人虽然表面上专修念佛,但却把佛号当作息虑凝心的工具,念佛的目的是追求“功夫成片”等禅定境界,以为只有那样才有资格往生。然而禅定境界是极少数人才能达到的,一般人往往根机不堪而退失信愿。


187.问:念佛不就是为了克服烦恼、使心地清净吗?

答:人们往往习惯用戒定慧的通途教理来衡量净土法门,以为念佛也是为了求定、求慧,以期断尽烦恼,这样岂不又绕回圣道门了?现实中很多人因念佛达不到心地的清净而烦恼,正是因为误解了念佛的目的。


188.问:那念佛的目的是什么呢?

答:念佛的目的是乘佛愿力、直取往生,因为阿弥陀佛的誓愿是“乃至十念,若不生者,不取正觉”,并没要求达到怎样的境界。念佛人并不需要先成就自己的功德,然后再将此功德回向求生净土。佛号本身就是阿弥陀佛所惠施的往生功德,称念佛号即可获得佛的真实功德,也就是获得往生。这即是净土宗所说的“他力”。杂行杂修的人过于执著自力,这样就难以乘托他力了。所以印光大师说:拣去自力,注重佛加。


189.问:“拣去自力”,解脱大事难道不需要付出努力吗?

答:“自力”的概念需要澄清一下。一般人很容易依文解义,以为靠佛力就意味着懒惰、自己不努力。“自力”的“力”宜理解为“能力”而非“努力”。印光大师将“自力”也说为“自家道力”,就是说如果靠自己的能力可以解脱生死,这叫有自力。而凡夫是没有这种能力的,因此毫无“自力”可言;但我们往往误认为自己有这种“道力”,以为往生是自己修行的结果,没有看到阿弥陀佛的力量。

如果能够认清现实状况,一心仰靠阿弥陀佛,一心信顺佛力救度,那么,生信、发愿、念佛,一切的努力转而成为乘托佛力的实际行动,这就是“专仗佛力”。

“拣去自力”是要我们放弃靠自力解脱生死的执著,并不是要我们放弃努力。


190.问:佛教宗派很多,为什么特别推荐净土宗呢?

答:前面提到佛法住世的三个时期:正法、像法、末法。正法时期有佛的教法流传,众生有真实的修行,有人证得圣果,即:有教、有行、有证;五百年之后的像法时期,由于众生根机渐劣,就没有真实证果的人了,即:有教、有行、无证;像法一千年过后,到了末法时期,虽有佛法传世,但连真实修行的人都没有了,所谓:有教、无行、无证。

我们现在正处于末法时期,缺乏真实的修行,所以,靠真实修行方能成就的其他法门日渐衰微,这是众生根机、时节因缘所决定的,并不是法门不殊胜。

独有依阿弥陀佛愿力救度的净土法门,不凭众生的修行境界,即使烦恼丝毫未断,仍可仗佛慈力往生西方,所谓“三根普被,利钝均益”,历代净土宗祖师据此力倡当生了脱的净土法门。

禅宗、密宗也可当生了脱,但若非根机猛利,不得实益;即使根机猛利,往往一修出某种境界,就以为自己深入禅定,实则未至初禅;即使能得禅定,往往会因留恋禅乐而不肯上进。总之,每一阶段都有微细的境界差别需要辨明,所以,必须有熟悉这些境界的明师亲自指点。而现实中这样的明师是很难找到的。

净土法门则不同,虽然“唯佛与佛乃能究尽,登地菩萨不能知其少分”,但是,世尊为悲愍众生,讲说之时不涉幽玄谛理,明言净土三部经专为凡夫而说,所以用凡夫所能理解的语言文字也能维系传承。修行净土法门的人,即使没有明师当面指点,也可通过阅读祖师著作而建立正信、达成往生。简而言之,普通人照书本行持就能成就的法门宗派,非净土宗莫属。


六、佛教的现实意义
191.问:听你介绍,才知道佛法有这么丰富的内容,原来我还以为佛教只是弱者的精神安慰呢。

答:不了解的人的确容易产生错觉,认为佛教虚无缥缈,人生享受才最实在。其实真正虚幻的是纷纷扰扰的世事,不然,怎么那么多文人墨客发出“人生如梦”的感叹呢?

“弱者的安慰”似有贬低之意,但如果能够安慰弱者,让社会多一份和谐,又有什么不好呢?


192.问:看来佛教还能发挥良好的社会效应?

答:当然。佛教自古就对安定人心起着巨大的作用。佛教为我们展开了无限的宇宙和生命的画卷,能够让我们开阔心胸,叹服自身的渺小,谦卑地对待一切众生。


193.问:是这样。不过,佛说人生是苦,是不是有点悲观?

答:佛说人生是苦的真谛,并不在于让我们停留在对苦的认知上,而是要我们对苦产生出离心,最终离苦得乐。世间万物的无常变化,给人生带来了缺陷,财富、地位、健康、快乐……一切都不能永久。如果不了解这一点,就没有脱离痛苦的内在动力。就好像一个病人,知道自己身患重病,才愿意请医生诊治,才能恢复健康。自由、安乐、清净、圆满的理想境界,每个人都有希望达到。


194.问:“四大皆空”“色即是空”是不是一种消极情绪?

答:“四大”是“色”(物质)的四个方面,即地、水、火、风。这两句话的意思是:组成人体乃至世界的物质元素虽有相状、功用,但它们是诸多因缘和合而成的,缘生而生,缘灭而灭,因此不会恒常不变,不能自我主宰,所谓“缘起性空”。“空”,相当于“不实在”的意思,而不是“不存在”的意思,不是物质毁灭之后的空,也不是物质之外的空,而是“当体即空”,一切色法皆因缘而起,没有不变的实性,所以说“色即是空”。进一步讲,因为没有实性,所以能遇缘而起,所以说“空即是色”。

同理,组成人体的精神因素——受(感受)、想(想象)、行(造作)、识(了别)也是“缘起性空”,合称“五蕴皆空”。

说“一切皆空”的本意,并不是让我们放弃正当的努力,而在于放弃对自己的身心和身外一切事物的执著,不再把全部精力用于追逐财色名利,转而关注生命中更有价值的层面,认识它,完善它,并因此从容面对生活中的一切变化。

对于“缘起性空”,“五蕴皆空”,我们即使不能亲身实证这些谛理,也可通过理念上的认同而使自己身心清凉。


195.问:学佛要看破红尘隐居山林吗?

答:“红尘”是文学词汇,并不是佛法名词,用飞扬的尘埃比喻人间的繁华景象。“看破红尘”之语亦非佛家所用,而是描述古代隐士厌倦虚幻的官场生涯,向往山中的田园生活。

文学作品里通常有这样的情节:有的人事业失败、家庭破碎,心灰意冷,自谓看破红尘,于是投入佛门,了此残生。这不是进入佛门的正途。

学佛是积极的,绝不是为了逃避现实,如果学佛之后要离开人群,那就违背了佛教普度众生的宗旨。


196.问:因果法则是不是宿命论?

答:的确有人不善领会而产生误解。如果陷入机械的宿命论、认为今生的一切皆由前定的话,一切的努力将没有意义,佛法也没有存在的价值了。佛讲因果法则,不是让我们仅仅停留在知命、安命上,而是让我们发起增上心,积累善业,合集善缘,改善命运,并进一步发起出离心和菩提心,最终超越生死轮回。佛法的重点不在于世间因果,而在于出世间因果。


197.问:因果法则会不会压抑人性、滞碍社会进步?

答:所谓“人性”“进步”,是值得商榷的。有一点可以肯定,人类文明再怎样进步,都离不开基本的人伦道德。比如要行善、勿作恶,所有的教化体系都在努力为此提供理论依据,其中最合情理的依据即是因果法则。为什么要行善、勿作恶?神道教化难免有神权威慑的成分,不信神的人可置之不理;世俗教育难免有集体强加于个人之嫌,对不满现实、特立独行的人毫无约束力;如果归结为良心所使,很多人为了名利可将良心弃之不顾。唯独因果法则,从每个人行为的自然结果来施行劝化。即使一个大恶人,一旦了解因果法则,也会从自身利害关系考量,而对自己的行为有所警觉。

因果法则肯定人的自由意志,鼓励人们发挥主观能动性,做自己的主人,积极向善向净,提高精神境界和生命层次。


198.问:信佛以后,生活会不会复杂化,变得不自由?

答:佛教以饶益众生为出发点,因此,一切戒律和规矩皆为使众生离苦得乐而施设,最终目的是让众生摆脱业障的束缚,获得自在解脱。明了教理并随顺调摄的人只会有清凉之乐,不会有束缚之感。所以,佛教的信仰生活只会越来越简单,而不会越来越复杂。


199.问:那会不会很没趣儿呢?

答:一般人所谓的趣味,无非吃喝玩乐,其实这些并不能给我们带来真正的快乐。人们之所以并不快乐却还说有趣儿,是因为形成了恶习,就像抽烟会上瘾一样。真正值得我们孜孜以求的,是为我们提供快乐源泉的佛法。佛法给人的快乐是清净无染的,是世间五欲之乐无法相比的。


200.问:关于人类起源问题,神教的观点与进化论绝然不同,佛经是怎么说的?

答:这就要谈到我们这个物质世界的成、住、坏、空。我们现在正处在“住”的阶段,即相对稳定的阶段,万物生生不息;到了“坏”的阶段,“劫灾”使这个世界渐渐败坏,或火灾,或水灾,或风灾,除了较高色界和无色界天众,其他众生均遭灭顶;从坏尽到再生的间歇阶段即“空”的阶段;又经过漫长的时间,黑暗的虚空中兴起大云,大雨倾盆而下,万法的物质种子潜藏在“水轮”之中,世界再度形成,六道渐次充满。

佛经中讲,地球形成后,色界第六天——光音天的天众飞空而来,由于贪吃地球上的食物,身体变得粗重,失去光明与神通,就在地球上安居下来,成为人类的祖先。

在六道形成的时候,天人目睹日月星辰以及较低境界的众生渐次出现,因此认为宇宙是他们的创造物,这大概是上帝创世说的来源吧。

至于进化论,目前在西方遭到广泛质疑,现在只是作为大众的习惯性心理需要而被引用,但它无法解答一个问题:为什么剩下的猿猴没有陆续进化为人类?


201.问:这个问题还是有些遥远,一般人关心的是怎样生活得更快乐……

答:快乐是正当的追求。但是,物质层面和较低精神层面的快乐是无法永恒拥有的,因为世间万物都是无常的,而且日益膨胀的物欲往往使人越来越快乐不起来。佛菩萨为了引导众生进入真正的快乐境地,特别善巧施设,所谓“先以欲钩牵,后令入佛智”,因此,很多人来到佛门祈福消灾,其中也不乏求财得财、求福得福之人。对初学的人而言,与其用世俗的方法妄求,何如来到佛门如法而求?但佛菩萨的目的是为使人们生起信心,最终“入佛智”,真正离苦得乐。世间的快乐与佛法的快乐是无法相比的。


202.问:消灾是什么原理?

答:生生世世以来,我们于轮回过程中与无数众生结下恩怨,彼此牵缠,错综复杂,谁先欠谁,难以辨明。其中有些众生沦于饿鬼道,心怀愤恨,伺机报复,即宿世的所谓“冤亲债主”。很多疾病、灾难就是他们所为。如果能对他们生起慈悲心,用佛法进行开导,使之心开意解,并将名号功德回向给他们,使他们乘佛愿力脱离苦趣,他们心头的怨恨便可消除,不再以冤报冤、索还旧债了,这就是消灾的道理。


203.问:世间人都希望长命百岁,在这方面佛法有什么好的建议?

答:经论中说人的寿命由三种原因而结束:一、寿尽死,活到天年而老死。二、福尽死,生理上的寿限虽未到,却因福报享尽而死。三、非时死:又称“横死”,寿数未到,福亦未尽,却因意外的原因导致死亡,比如车祸、溺水等。

每个人的天年、福报和将要遇到的意外是难以测知的,但可以向好的方向努力,比如根据因果的原理,“长寿者从慈悲中来”,平时可以注意爱护众生,不伤害牠们,并积极放生,培养自己的慈悲心;福报也可以通过布施等方式使其增长,为使其不致消耗过快,还要惜福;行为谨慎,常生善心,则能亲近善缘、远离恶缘,减少意外的发生。

事实上,如果对佛法有所了解,知道生命形态可以更加圆满,也就不再希求娑婆世界的所谓长寿了。


204.问:什么是惜福?

答:今生的福报是由于过去的布施而来,享受福报犹如从银行提取存款,提得越多,余额就越少,终有提空之时。所以,修福的同时还要惜福,生活尽量简单,杜绝铺张浪费,这样才能福德圆满。惜福是很好的理念,即使不为长寿,也应惜福。


205.问:为什么有些人信了佛还身患绝症,或妻离子散、生活悲惨?

答:业因果报是错综复杂的,不能简单地认为信了佛就应该毫无挫折,甚至把生活中的不幸归咎于佛教,认为佛教不可信。生老病死,恩爱别离,这是人生的实际状况,信佛并不是要消灭这些现象,而是通过它们觉悟无常。

从佛菩萨救度的角度来看,为什么有的人所求遂愿,而有的人所求不遂愿呢?这是因为佛度众生有顺度,有逆度。对性格柔顺的人,多数是顺度,所求皆能满愿,慢慢将他导入菩提之路;对性格骄慢的人,多数是逆度,用逆境来折伏他的傲慢心,这样才能沉下心来研究佛法。


206.问:佛法会不会与现代生活发生冲突?

答:不会。佛法在任何时期都可作为人生指南。法国大革命以来,自由、平等、博爱成为全人类的追求,而自由、平等、博爱只有在佛法当中才能真正体现:通过学佛解除人生苦恼,心无挂碍,这才是真正的自由;一切众生皆有佛性,皆有成佛的可能,这才是真正的平等;爱护任何一个弱小的众生就像爱护自己,这才是真正的博爱。

世尊当初冲破种族观念,接受所有种姓的人进入教团,甚至谢绝国王的邀请而到一个不幸的女人那里为她说法,这都体现了平等与博爱的精神。

究竟而言,阿弥陀佛慈悲救度一切众生,不舍一人,这是真博爱;任何众生,不论善恶智愚,都能念佛,都能往生成佛,这是真平等;往生到极乐世界,身心无碍,永离轮回大苦,这是真自由。


第三章 关于神秘现象
一、感应瑞相
207.问:在一般人心目中,佛教似乎很复杂、很神秘……

答:虽然解脱的境界不可思议,但佛教的教义却很平实,决无神秘色彩,一切现象都会有合理的解释。


208.问:前面提到往生的人很多不可思议的现象,那是怎么回事?

答:阿弥陀佛因地发愿说:“任何众生信顺救度、愿生净土、称念佛号,在他临终的时候,我一定来迎接他。”很多念佛人临终看见佛来接引,即是佛愿兑现的结果。阿弥陀佛现前,往生人心生欢喜,自在安详;或有平日勤修念佛者,端坐往生,站立往生。光明、天乐、异香,助念后身体柔软,焚化后得舍利子等瑞相,可视为诸佛菩萨为使更多的人生起信心而设的善巧方便。


209.问:舍利子是什么?

答:舍利,梵语“设利罗”,译为灵骨、身骨,佛或弟子遗体火化后留下的结晶体。舍利形状各异,有圆形、椭圆形、莲花形,或呈佛菩萨状;颜色有白、黑、绿、红等,或呈杂色;有的透明,有的光彩照人。近代的弘一、印光、太虚等大师,都留下相当数量的舍利子。最殊胜的是释迦牟尼佛的舍利,其质坚硬,世间无物能损,且增减自如,不可思议。经中说:“舍利是戒定慧所熏修,甚难可得,最上福田。”但也有不是身骨的舍利,比如宋朝人刻版《龙舒净土文》时,从木中得到三颗舍利;善女人绣经,针下有东西挡住,仔细一看,是颗舍利;高僧洗澡时令徒弟搓背,听到“铮”地一声有东西落下,得到舍利;宋朝长庆闲禅师圆寂,焚化时大风旋吹,把烟吹到四十里外,所到之处,屋上、树上、草上都有舍利,收集起来有四十斗之多。这种舍利,大部分是迁化而来,精诚所至,佛慈加被,为之示现。


210.问:听说藏传佛教有很多神奇瑞相?

答:是的,比如宁玛派“大圆满心髓法”的修持者,临终时身体慢慢发光,或缩小至尺余高,比例不变;或完全消失,仅留爪发,名曰“虹化”。


211.问:怎样看待这些现象?

答:万事皆有其理,凡夫无智,以为奇特;佛菩萨证入色空不二的境界,对于祂们来说,这些现象就像春天花开、秋天叶落一样平常。

佛弟子不应追求玄异。前辈为大众示现瑞相,主要目的是使未信之人生起信心。进入佛门之后,要依佛陀的言教建立正信。唐代善导大师二十几岁即深证三昧,念一声佛即口出一道光明,人称“光明和尚”,并能使会众亲见极乐景象;但大师所倡导的净土思想非常平实,不涉玄妙,人人可修,人人得利。


二、灵异现象
212.问:佛教也提到神通吗?

答:是的。神通的来源有三种:

一、报得通力:诸天都有神通,乃至鬼神、阿修罗也有神通,这些神通都是依果报自然感得。鬼神可以通过感官控制,使凡人貌似有神通。

二、修得通力:三乘圣人修习戒定慧三学而得神通。外道修习禅定也能得神通。

三、变化通力:佛菩萨以神通道力,变现种种身相、国土。

神通的种类有六种:

一、天眼通:视觉不受远近、明暗和障碍物的阻隔,超越时空;对六道众生的生死去向了如指掌。

二、天耳通:听觉不受远近、轻重和障碍物的阻隔,能听懂六道众生的语言,连众生心中所起念头的声相都能听到。

三、他心通:能与六道众生之心相通,能知众生心中所想,能知众生的一切习气。

四、宿命通:能知自他宿世前生,比如曾居何处、作何种善恶、受何种苦乐、如何轮转等等。

五、神足通:能疾速来往,穿越障碍;能转变自身他身,于一念之中,以一身或多身显现或隐没于各处。

六、漏尽通:断尽一切污染的思维与做作,永灭一切贪瞋痴等有漏之业,息烦恼业,得真智慧,轻安自在,常住解脱。

从禅定中所开发的天眼通、宿命通,可以直观生死轮回,超越其他宗教的天启神降和哲学的思维推演。

在六道之中,天人、鬼神和阿修罗具有前五种神通;人可于禅定中显现前五种或其中的某一种神通;自声闻以上皆具六种神通,且神通力次第增强百千万倍。

人若于此世对阿弥陀佛的智慧有深厚信心,发愿往生极乐世界,常能念佛,则可于临终之际往生极乐净土;一生彼国,六种神通无不具足,且神通力有类于佛。

虽然人人都可通过某种修习获得神通,但佛教历来反对妄求神通,即使不求而自得某种神通,也不可当众显露。所谓“六神通如幻如化”,神通并不能转变业报、增长福慧,对生死解脱没有实际利益。


213.问:有附体这回事吗?

答:有的人身心暂时被鬼神等依附,忽然人格转变,作亡人之声,说生前秘事,往往有证可考,此即“附体传语”。因传语者非本人原有神识,当事人复苏后不记所说。来附体者,多为暴死的魂灵;被附体者,多为病弱妇孺、意志力不强的人。

巫师的附体传语则需要虔诚祈祷或服药致幻,进入无念状态,鬼神方能凭附其身。

鬼神来附体的目的,多为希求供养,也有的是为了自修功德。

有人盲修瞎炼,获得一些神秘经验,感应鬼神附体,进入一种似是而非的定境;或依鬼神的指示,或按自己的意向任意解释佛经,著书立说,广招徒众;甚至自称佛菩萨化身,说明过去,预言未来:佛教称之为“魔事”。

即使是依法修行,坐禅之时放松入静,自我意识转薄,心境虚空,也容易被凭附或得到感应,表现出一些神通异能,应知此为修行的大障。

缺乏正见、希求神通、贪图名闻利养的修行人,常能招感魔事。


214.问:这是否就是走火入魔?

答:是的。当事人一般都误认为自己修出了神通,但最终的结果往往是精神错乱。究其原因,多是因为以躁妄心贪求境界所致。


215.问:佛菩萨也会像鬼神一样附体吗?

答:不会。有的人有了少许的神秘感应,就以为得了神通或以为佛菩萨显圣,那是不正确的。佛菩萨神应无方,感而遂通,怎么可能选择特定的人作为他们的代表呢?

假如有人自称是佛菩萨的化身,他若不是想以大妄语来博取名闻利养,就是鬼神附体、显异惑众。即使他能准确地说明过去、指示未来,也不应为其所惑,因为鬼神都有这种能力。


216.问:有人家里供了仙堂,那是怎么回事?

答:民间有所谓“保家仙”,一些缺乏正信的人妄求福报,立位供养保家仙。保家仙往往也能利用他们的小神通对人有所帮助,但他们的目的绝非发菩提心度化众生,多半是贪求供养。当这种相互利用的关系无法维持的时候,供仙堂的人往往会遭受巨大的精神折磨。


217.问:有些供仙堂的人有特异功能,那是怎么回事?

答:如果蓄意培养异能,这种人就会成为鬼神的媒体,而被称为灵媒或巫者。他们能够与鬼神沟通,差遣一些鬼神驱逐另一些鬼神;或请示鬼神协助人们克服现实生活中的种种困难,满足人们的种种欲望(但这种帮助不过是挖肉补疮式的临时救济,无法真正解决问题);或表现为降灵现象,以光影和声音的幻境当作佛菩萨示现,依鬼神的意志曲解佛经;或依鬼神的启示,总结一套修行方法,称为“密法”“大法”,用以教导他人,也能让他人获得神秘感应,产生一定的效果。

但是,有个非常严重的后遗症:请鬼容易送鬼难。一旦使用类似的方法得到灵验之后,就会沉醉其中,就必须受鬼神力量的控制,失去自己的自由意志,从言谈举止甚至眼神上表现出异于常人的情态。如果想脱离歧途,非要经过一番精神和肉体的煎熬不可。


218.问:学佛以后要撤掉仙堂吗?

答:是的。


219.问:万一他们作怪怎么办?

答:念佛之人,佛光住顶,菩萨影护,天人恭敬,他们怎敢来作怪呢?不过,虽然不再供养他们,也不要产生敌对心理,要慈悲他们,劝化他们念佛往生西方,他们也是轮回苦海的众生。


220.问:架鸾扶乩(jī)是怎么回事?

答:架鸾扶乩是一种有意识的附体传语:在架子上吊一支鸾头木笔,由鸾童(即灵媒)扶着架子,木笔就在沙盘上画出字句,以作为鬼神的指示。他们有时也真的能够为人治病、劝人行善、预言未来、教人免难,这就是为什么一般人会“信巫不信医”的原因所在。但这种灵验似是而非,可靠率不高,但只要少数人得到一点受用,便会口口相传,造成香火鼎盛、信者蜂拥的现象。他们往往还冒用民间熟悉的佛菩萨名义降坛升座,说出几部短经,比如《高王观世音经》《血盆经》《太阳经》等。这些书有的近于佛,有的近于道,有的儒、释、道三教合流,将佛教与神道混为一谈,神、仙、佛、菩萨不分,虽然在劝善、劝孝等方面有一定的作用,但决不是真正的佛经。初学的人见书上有佛菩萨的名字,便当作真正的佛经来读,那就上当了。

灵媒的第一代很少是训练出来的,一般是出于突然的鬼神附体,所谓“仙佛借窍”。他们的继承者则需经过训练,多半选用比较敏感的儿童或少年,给予特定的技术训练,让他们学会如何接受鬼神附体,在日积月累之后就会形成一种自然的习惯性反应。信从者越多,他们的“灵力”越强。灵媒若系成年人,他想什么就会出现什么;若系儿童,就会接受操纵者的暗示和平素训练的灌输而有所反应。所以,这些现象可能真有鬼神降灵,也可能仅是精神病态,或者出于巫师、术士的操纵。即使真有鬼神降灵,也会由于各类鬼神智慧不同、善恶不定,而使同一个鸾坛在不同的时候接收到不同鬼神的指示。如果是出于灵媒、术士的操纵,那情况更为严重,他们能够救世济人,也能够颠倒黑白。若为野心家所用,即成为乱世的祸种,历史上所谓妖邪乱党、妖言惑众者,就是出于如此的神道设教。


三、辨别真伪
221.问:一般人对宗教很陌生,会不会抱着求道之心却误入邪教

答:有这种可能。二战之后,世界各地涌现了形形色色的新兴宗教,并快速传播开来。他们有的标新立异,吸引一些寻奇觅巧的年轻人,有的则借用传统宗教的名相或教义,具有一定的隐蔽性。


222.问:那该怎样辨别呢?

答:就“附佛外道”而言,有下面一种或多种特点:秘密结社,干预时政或创建政党;师徒之间有奇异感应,以进行精神控制;诋毁出家僧尼,否定释迦牟尼佛,否定佛教经论,排斥各宗各派,对佛经断章取义;借用弥勒、地藏、济公或人们熟悉的经名,但却不说佛法,而是采用来自鸾坛及灵媒的所谓圣训,任意解释佛经;具有明显的神道教色彩,提倡三教合一,或儒、释、道、耶、回五教合一,截取各家教义,自圆其说,夹杂天尊、天后、玉帝、王母等民间信仰,口言“神佛”“仙佛”“元始天尊”等,各教名相交替出现;以“若加诽谤,必堕地狱”相威胁;大肆渲染世界末日将至,自己是唯一的救世主。


223.问:有人冒充僧尼骗,该怎样分辨?

答:这些人比较好分辨,他们的唯一目的就是骗钱,一般会拿出护身符、挂件之类的小东西,暗示要发心捐助,或破财免灾。口中所言,绝少真正的佛法教理,与街头算命先生别无二致,有的则渲染神秘色彩,耸人听闻。他们一般会证件齐全,但若探讨佛法教理,几句话就露馅了。真正的出家人比较沉寂静默,眼神清净安和,这些人则“热情主动”,浮躁而浅薄。


224.问:佛教对算命、风水看来是持否定态度了?

答:释迦牟尼佛禁止弟子从事星相、风水、算卦等行为。

星相、风水、算卦并非没有道理,实则是不为多数人知道的自然知识而已,掌握规律之后对未来进行某种程度的预测,所以并不玄妙。

如果社会上已有既定风俗,可持如下态度:为了自己,不必去信;为了随俗,以慰大众,参考一下专家的勘定,也无伤大雅。但仅作参考,否则会导致心理的困扰和生活的不便。

事实上,真正能彻底揭示命运的,是佛教的因果法则。过去的因,感得现在的果;现在的果,又成为未来的因。由于前因对后果有决定作用,所以命运是可以预测的;但是,命运也不是一成不变的,先天的条件是一方面,后天的努力则更为重要。所以,与其执著一些细枝末节,不如在根本上用心,勤种善因,必得善果。《周易》的本意不只是教人占卜未来,而是教人领略天地人事间的正道,谨慎心念行为,使之合乎正道,则自可趋吉避凶。

反观职业的星相家、风水师,很少能为自己找到好的风水,也很少能用他们的知识改变自己的命运。社会上更不乏不学无术、故弄玄虚之人,若加盲从,必定远离正法。

因此,佛弟子应以学佛为本,如果好奇命理、星相、风水,浪费时间,妨碍正修,则是本末倒置。


225.问:能够讲经、能做法会的法师该不会有假吧?

答:如果纯为个人名利,可以认为他是假法师。真正的法师远避名利,忽略自己,一味赞叹、讲说佛的慈悲和祖师的教义。而假法师则明显带有骄慢之气,或诈现种种奇特之相,或占卜吉凶,或表白自己的功德,或口出豪言壮语,让会众叹服他是得道高僧,甚或借用名师的威势广收徒众,讲说别人如何对自己恭敬供养,以求更多的利养。


226.问:佛法有没有提供检验的标准?

答:有,即缘起法则:无造物主、无我、无常、因果相续。这四个论点可以归纳为两点:无常、无我。“无常”就是生灭相续,它不仅包括“刹那生灭”的意义,也包括“因果相续”的意义;“无我”就是没有主宰,没有一身之内的主宰,也没有宇宙万有的主宰,即“无造物主”。

“诸行无常,诸法无我”是佛教对宇宙万有的总的解释,也可以说,是一切事物的总法则。所以,“无常”和“无我”的教义被称为“法印”。


227.问:“法印”是什么?

答:“印”就是印玺。国王的印玺可以证明文件的真实,有通行无阻的作用,借以比喻某种教义以符合“法印”而证明其为真正佛法。“诸行无常,诸法无我,涅槃寂静”,并称“三法印”,或加上“有漏皆苦”(“漏”即烦恼),称为“四法印”。

大乘佛教进一步总结缘起法则为“缘起性空”,“空”即无常、无我、无自性、无实体。“缘起性空”是宇宙万有的真实相状,即所谓“诸法实相”。以实相为法印,称为“一法印”,一切大乘经教,都以实相的道理来印证。


四、移风易俗
228.问:看来佛教有非常严密的理论体系,我以前还以为是迷信呢。

答:迷信即不明真相,盲目信仰。民间流行着很多迷信思想,比如认为人死后一定生为鬼,认为人的命运是由生辰八字、风水、面相等决定的,认为人的命运天生已定、不可改变,认为恶年、恶星会带来厄运,认为侍奉鬼神可以得福等等。这些思想正是佛教所反对的。佛陀向我们宣说了宇宙人生的真相,劝导我们破除迷惑,证悟本具的佛性,所以,佛教从产生之日起,便将自身置于破除迷信的立场上。

与迷信相反的是盲目排斥,在没有弄清真相之前首先判为错谬,这也不是应有的态度。


229.问:民间烧纸钱有没有用呢?

答:中国人自汉朝起就有为亡人烧纸钱的习俗,通过烧纸缅怀先祖,慎终追远,有一定的社会教化作用;同时,如果能相信死后的世界,就比较容易接受佛教信仰。所以,对烧纸钱不宜过于排斥。但也不提倡,因为人死以后不一定都去做鬼;即便做了鬼,佛教也提供了真正有效的度脱方法。

佛教弟子可移风易俗,在不铺张浪费的前提下对此稍加随顺,进一步引导大众念诵佛号,让先祖得到真正的利益。纪念先祖、利益先祖最好的方法就是念佛。


230.问:玉帝、阎王、判官、城隍、土地究竟有没有呢?

答:有是有,不过他们和世间法官一样,只能依法办事。


231.问:对他们应当怎样看待?

答:他们也和我们一样,都在轮回之中,只是他们造了某种善业,有特别的福德。我们应向他们表示敬意,但不必像对佛菩萨那样礼拜供养。


232.问:有些庙里的神仙、娘娘非常灵验。除了供养佛菩萨之外,再供养天仙鬼神不是更好一些吗?

答:有的鬼神确实有一些灵感,可以满足人们所求,但总不如佛菩萨愿力广大,也不能帮助我们解决最根本的生死问题。我们要成佛,须一心一意学佛才对。如果一面与佛菩萨亲近,一面又和鬼神来往,心里自然就不专一了。等到临终的时候,可能会把佛忘记,跑到鬼神那里去了。


233.问:如果许愿以后忘记还愿,佛菩萨会不会惩罚?

答:许愿和还愿不是佛教行为,是民间神道信仰的产物。许愿即对神祈求某件事情,如果达成,许下某种酬谢。还愿即事情达成后,实践先前所许下的报酬。许愿以后是否还愿,只是众生自己的行为造作;佛菩萨弘发广大菩提心,一心利益众生,慈悲宽容,不是与众生做交易,更不会因此惩罚众生。


234.问:不信佛是不是会被佛菩萨惩罚?

答:不信佛就要随业流转、沉沦六道,这是自因自果,并非佛菩萨惩罚。惩罚的观念来自神道信仰,鬼神有瞋恨心,会惩罚违逆他们的人。佛菩萨只有利益众生的菩提心,无缘大慈,同体大悲,绝不会惩罚任何人。


235.问:如果遇到无力解决的难题,可以向佛菩萨祈祷吗?

答:当然可以,而且正应如此。祈祷者强烈的信念,能够感通诸佛菩萨的大悲愿力。比如观世音菩萨曾发愿闻声救苦,急难中的人如果深信此事,称念“南无观世音菩萨”,即可获得不可思议的感通而逢凶化吉。再如阿弥陀佛曾发愿接引称念“南无阿弥陀佛”的人往生极乐、永离苦海,如果深信此事,专修念佛,必能感通彼佛愿力而往生净土。


236.问:生病的时候也可以祈祷吗?

答:可以。病人通过祈祷,最起码能够保持良好心态,从而辅助医药,加速病愈;但不可偏执,一得病就只用祈祷来解决。在释迦牟尼佛的时代,比丘们外感内伤,也都是用汤药治疗。

病,大略有三种:

一、生理病。或外感风寒暑湿,或内动喜怒忧惧,违反阴阳制化之理而生病。

二、心理病。不尽己分,道德亏失,内生怨恨恼怒,外现异常造作,违反伦常之理而生病。

三、冤业病。过去世或今生伤害过众生,对方怨重,施行报复,嫁病于身。怨恨未解,病痛不去。此类病往往来得蹊跷凶猛,发病不按常理,常规治疗无法奏效。

对生理病,身在三界,当以三界之法解决,如药物、针灸、按摩等;对心理病,心病心治,痛改前非,力行忠孝,尽好自己的本分;对冤业病,真诚忏悔对众生的伤害,求得对方原谅,吃素放生,念佛回向,劝其往生成佛。


第四章 圆满的人生
一、专修念佛
237.问:学佛的人通常有怎样的心路历程?

答:现代人虽然衣食无忧,但并没有因此变得快乐,物欲日益膨胀,压力无处不在,人们常常发出“身不由己”的感叹。不甘一再降低道德底线的人会开始自省,并回归传统,进而关注宗教。在比较了几种传统宗教对宇宙人生问题的解答之后,一部分人选择了佛教。

当然,发着菩提心进入佛门的人很少,多数人一开始主要为了祈求现世福乐。虽然佛法一再强调无常、无我,但很难被真正接受。通过生活的磨砺,通过观察世间的生老病死,一部分人终于放弃祈求世乐的“本能”,转入对生死大事的思考。

初次面对诸多解脱法门,通常会产生欣喜之感,并下意识地认为自己必是上根利智,只要有决心,任何高妙的法门皆能成就。因此,即使在祖师大德的推荐下选择了净土法门,也不太容易做到老实念佛,如果能够万行圆修,那是心中最大的向往。

要彻底放下我慢,需要一段时间,有的前辈甚至用了几十年。漫长的修行之路虽有进进退退,但对生死大事的忧惧始终是求道的动力。

最终,在冷静考察自己的根机之后,真正开始抉择法门,放弃圆修,转入专修。

对专修的法门产生大安心的人,佛法在他心中已活跃起来,他已进入不退转的境地,生亦无忧,死亦无惧。


238.问:如果知道佛教这么好,那谁还不来学呢?可惜世人对佛教毫无兴趣……

答:这也可以用缘起法则来解释,因为他们暂时因缘不具足。


239.问:那就靠我们信佛的人大力弘扬了?

答:这是一方面。最重要的一点,自己要有正信、正行,一旦生死大事有所依托,自然会感念三宝恩、众生恩,言语和行为自然会变得谦恭、和顺,并充满信心,也自然会感染周围的人。


240.问:称念“南无阿弥陀佛”六个字就能往生成佛,想来真是不可思议,能否再讲讲其中的道理?

答:一般人会认为这六个字太容易,但这六个字实在是来之不易!法藏比丘五劫思惟、兆载修行才成就了祂,又经过诸佛苦口婆心的规劝,我们才肯称念祂,怎么能说容易呢?这六个字包含了阿弥陀佛无始劫来修行的一切功德,信受祂,称念祂,这一切的功德就被我们拥有,因为阿弥陀佛因地点点滴滴的修行都是要回向给我们十方众生的,并约定我们一个最简单的方法——“至心信乐,欲生我国,乃至十念”,即可“若不生者,不取正觉”。佛的大愿,为我们作往生的保证;佛的大行,为我们作往生的资粮。简而言之:念佛即是乘佛愿力,乘佛愿力必定往生。


241.问:念佛,应该在什么时候念呢?

答:随时随地。坐车走路的时候可以念佛,刷锅洗碗的时候也可以念佛,除了做用心的事情,其余时间,不论行住坐卧都可以念佛(躺卧、澡浴、入厕等特殊时处,可于心中默念,出声似有不敬;若是卧病或临终,可至诚出声念佛,状况所限,非心中不敬)。而且,念佛能使心志专一、头脑清醒,工作效率更高。总之,念佛既不妨碍世俗生活,也能保证生死解脱,这正是阿弥陀佛为什么选择念佛这种最简易的方法作为往生行法的原因。


242.问:行住坐卧念佛,似乎也不容易。

答:习惯于世俗观念的人起初是有些生疏,但人的习惯是可以生熟互转的,念佛习惯可以慢慢培养起来。净土法门是救度的法门,是易行道,所以不要把它想得太难。阿弥陀佛既然要救度我们,就不会约定一个我们做不到的被救方法。


243.问:会不会有这种情况:嘴里念着佛,心里却动着坏念头?

答:由于凡夫根机低劣,念佛的时候杂念会不受控制地从潜意识里冒出来。这和故意起恶念是两回事,这不会妨碍阿弥陀佛对众生的救度。


244.问:念佛的时候是不是最好连这种杂念也没有?

答:毫无杂念而念佛当然是理想境界了,不过凡夫难以做到,阿弥陀佛也没有这种要求,所以不必刻意强求。念佛的目的是乘佛愿力,并非对治杂念,但只信愿具足、称念佛号,即使烦恼丝毫未断,也能乘佛愿力往生西方。如果因为自己有杂念而怀疑佛的救度,那就损失太大了。


245.问:但是凡夫总是妄想纷飞,泛泛地念佛似乎有些不恭敬?

答:是的,念佛最好是至诚恭敬,对自己的妄心加以约束。有两种摄心方法可以一试:一是“口念耳听”,念佛的时候,口里念得清清楚楚,耳朵听得清清楚楚,每个字都从心里发出来,再听到心里去。这样时间久了,乱想杂念自然减少,心也就安定了。第二种方法是“十念记数”,十句佛号为一个循环,念的每句佛号都清楚地知道是第几声,从一到十,循环往复。

摄心的目的是尽量至诚恭敬地念佛,如果认为摄不住心就不能往生,那样反而失去信愿。

总之,要求过低就会流于懈怠,要求过高就会起躁妄心;因此要量力而行。


246.问:有人手持念珠,起什么作用?

答:念珠,又叫佛珠或数珠,念佛时用它来计数和收摄心意。

现在也可使用更方便的计数工具——电子计数器,念一声佛号,按一下按钮,总数随之加一,这样,一天下来念佛数量一目了然;也可以念几句按一下,个人随宜设定。

阿弥陀佛本没要求念多少佛号方可往生,但是凡夫往往容易放逸,所以用这种方法对自己稍加策励。端坐静念时,则不必记数,以防心动。


247.问:念佛机有什么作用?

答:念佛机循环播放佛号,可以营造庄严的气氛,并提醒自己念佛。


248.问:事务繁忙的人无法经常提起佛号,不知有什么办法?

答:可以每天早晚立一个简短的功课。能在固定时间有个固定仪式,比较容易持久。每天早晚可简单地向西合掌,称念“南无阿弥陀佛”,或念几千声,或念几百声,或念几分钟,或念十口气(吸足一口气,呼气时连续称念“南无阿弥陀佛”,共念十口气),根据个人忙闲而定。除此时间之外,不论何时何地都可称念佛号,尽量养成念佛习惯。


249.问:要大声念还是小声念呢?

答:大声念也好,小声念也好,口中不念、心中默念也好,莲友们普遍采用的是“金刚念”:念时动嘴唇,声音只有自己听得到,这种念法最持久。

大声念、小声念、默念、金刚念,这四种方法也可以交替使用。


250.问:既然专修念佛就能了脱生死,为什么佛还要说那么多经咒?

答:因为西方净土境界高妙,凡夫极难相信,所以释迦牟尼佛预说八万四千法门,最终目的皆是导归三根普被的净土法门。因此,佛说一切经咒的目的,是将不同根机的众生引导到西方净土。

佛法贵在一门深入,持之以恒才有感通,才能达成修持的目的。修净土法门的人,能够专精念佛,抱定“南无阿弥陀佛”六字洪名,既能得往生利益,也能得现世利益,一切经咒、法门利益含摄无遗。

切忌见异思迁、得陇望蜀,今天学净土,明天改密宗;早晨求生西方,晚上又求生东方。


251.问:书店里有很多记载禅宗公案的书,学净土可不可以作为参考?

答:“公案”的本意是官府断案的公文案牍(dú)。禅宗历代祖师典范性的言行可以判别学人的是非迷悟,故亦称公案。其作用在于对机开示,用越格的言语动作加以垂示,打破情识之网,以心传心,悟入“无分别智”。

禅宗公案号称一千七百则,如果戒行具足,根器猛利,通晓参叩宗旨,久修或可得益;境界相当,自可心领神会。初机之人难免著文字相,依文解义,卜度思量,仅在字面上兜来兜去,难以悟出言外之意。那么,公案反而成为纠缠的葛藤,或茫无所从,或误会宗意,直成口头三昧。

公案看似洒脱畅快,而参禅实非易事。赵州从谂(shěn)禅师从小出家,八十多岁尚且行脚,所谓“赵州八十犹行脚,只为心头未悄然”;长庆慧棱禅师坐破七个蒲团,后方开悟。此等祖师根器,大彻大悟尚且如此之难,劣根浅识之人谈何容易?

即使参公案开悟了,还是要转入念佛法门。明朝蕅益大师就曾说过:悟后不愿往生,敢保老兄未悟。


252.问:念佛的人可不可以兼练气功?

答:各种气功虽然经常借用佛教理念,但与佛教是两回事。若仅仅用来强身健体,亦无不可,但不宜参加组织活动,以免动摇正信。


二、敦伦尽分
253.问:除了念佛之外,还须要做什么?

答:作为工人,就要上班;作为学生,就要上学;作为主妇,就要料理家务。同理,作为佛弟子,就要做佛弟子的分内之事,诸如深信因果、改恶迁善、培德植福、护持佛法。净土宗念佛往生,是就解脱真谛而言,若为往生,一向念佛,决定往生!但为报佛洪恩,自然会要求自己做一个合格的佛弟子,以使佛教长久住世、利益众生,这是就俗谛而言,如印光大师所说“敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行”。

这个问题要分而论之:为往生故,念佛无有不足;为佛教故,戒善应当勤行。如果混为一谈,认为“不具足戒善,念佛再多也不能往生”,则有违经意;也有妄执“念佛非善”之嫌,祖师云:念佛是善中之善。


254.问:“敦伦尽分”是不是人们常说的念佛正行以外的助行?

答:这个说法与善导大师的“正定业”“助业”稍有差异。如果认为正行与助行如鸟之双翼,缺一不可,这样的说法与经典不符。所谓“助”,是帮助导入“正定业”之意,不是说专修念佛还不够,还需要诸行来辅助,那样的话,念佛就不能称为“正定业”了。


255.问:已婚的人学佛要不要禁欲?

答:佛陀对在家弟子只要求“不邪淫”,没有要求“不淫欲”,允许有正当的夫妻生活。

释迦牟尼佛对在家居士有许多世间法的教导,如父母子女之间、师徒之间、夫妇之间、主仆之间、僧人与居士之间的关系如何善处的问题,以及职业修养、勤俭持家、交结善友、处理国政等问题,并不是说一学佛就不食人间烟火了。


三、三归五戒
256.问:寺院举行的归依仪式是怎么回事?

答:归依,前面曾提到过,就是归投、依靠之意。一般人在信佛之前,各种形式的信仰或多或少都接触过,当发现只有佛教才能彻底解除自己的苦恼时,自然会选择佛教作为终身信仰。当以决定心做出这种选择时,可以说已算归依佛教了。

为什么还要经过一个仪式呢?经过庄严的仪式,可以注册为一名正式的佛弟子;郑重的宣誓和承诺,可以坚定自己的信仰。

三归仪式由一位出家具戒的比丘介绍、证明,并教授三归的意义和内容,领众宣誓。

佛教一再强调:归依的对象是佛、法和全体僧团,不是某一位法师。十方僧伽皆为我师,不只限于归依师。归依师是代表常住三宝在佛前作证明。


257.问:如果没有归依,是否影响往生?

答:《观经》“三福”中提到“受持三归”,世尊的本意是借此引导我们,最终接受净土信仰;而在九品往生文中,未受三归的人念佛也能往生。所以,三归并不是往生的必要条件,但有助于建立净土信仰。

这个问题也要分而论之,若论求生西方,一向念佛即可;若论成为一名正式的佛弟子,则要归依三宝。


258.问:对于不能严格遵守戒律的僧人,是否就不必恭敬供养?

答:僧人虽出家,但也是凡夫,不一定能保证戒律无失;虽然没有做到戒律无失,但仍起到住持佛法的作用,仍有无量功德。一般人见到出家比丘,自然会联想到佛教。可见,有僧团的存在,即象征佛法住于世间。因此,在家人对出家比丘应心存感激。

僧人持戒如何,是个人行为,自有其业因果报。只要他见解正确,能够开演佛法,就有资格接受居士的恭敬供养。经中说,供养凡夫僧与供养圣僧无异,同样有无量功德。


259.问:佛教好像特别注重戒律?

答:是的。没有戒律的教团就像没有纪律的军队,可谓名存实亡。佛教戒律没有任何神秘色彩,是纯理性的:凡是有害于众生的身口意行为,都必须戒止。因为恶业能招致苦果;长期熏染恶业,还会形成难以克服的恶习,牵引更大的苦果。所以,世尊制定戒律,制止已生和未生之恶,以令弟子调伏身心,断除烦恼,欢喜安住;持戒者庄严的气质,还会使未信者生起信心,使教团更具吸引力,使佛法久住世间。


260.问:戒律是怎样制定出来的?

答:起初,佛陀的弟子们根机猛利,言行自然合于正道,因此无须戒律。后来有位弟子意志不坚,回家与妻子同宿,回到僧团后深深自责。于是佛陀就召集所有比丘,制定出家修行的五条基本戒律:一、不杀生;二、不偷盗;三、不淫欲;四、不妄语;五、不饮酒。

在五戒的基础上,世尊又根据弟子们修持层次的不同,制定了出家的十戒、比丘戒、比丘尼戒、菩萨戒,以及在家的五戒、八戒、菩萨戒。


261.问:是不是最好选择层次最高的菩萨戒?

答:这就要具体分析了,如果自己心量不足、恶习难改,或环境不允许,就不要盲目高攀了。


262.问:念佛求生西方的人适合持哪种戒呢?

答:时值末法,众生根机陋劣,对一般人来说,声闻乘、菩萨乘戒律不堪行持,因此,印光大师建议“粗持重戒,一心念佛,兼修世善”。真谛以念佛为要,俗谛则力行五戒十善。


263.问:渔民要打鱼,农民要喷药杀虫,如果自己的职业与五戒发生冲突,但又想信佛,那该怎么办?

答:如果宁舍身命也要持守戒律,那是最理想的境界。但大多数人做不到这一点,只好退而求其次,分受五戒:受一二戒为少分受,受三四戒为多分受(全受五戒为满分受)。能持几戒就受几戒,同样有持戒功德。

受戒一定要审慎郑重,受后要谨守勿犯。如果不是很有把握,无须强求,可只受三归。


264.问:五戒有不饮酒戒,吸烟、吸毒是否也应在戒止的范围?

答:佛陀戒止饮酒,并不是因为饮酒本身有罪,而是因为饮酒之后可能会失去理智而造作诸恶。因为酒精有麻醉和刺激作用;长期饮酒也会成瘾,恶习难改。吸烟、吸毒、赌博等行为可据理类推。


四、放生与素食
265.问:佛教为什么提倡放生?

答:放生源自大乘经典,盛行于中国、韩国、日本、越南。大乘菩萨道行者念及一切众生与自己生生世世互为眷属,杀害众生无疑杀害前世父母,救护众生无疑救护前世父母,因此不单单止于戒杀,更进一步积极放生。

根据因果、轮回的原理,“人死为羊,羊死为人”,“吃牠半斤,还牠八两”,在生生世世的流转过程中,每个人与无数众生结下恩怨,彼此偿还,彼此牵缠,无休无止。放生即是放弃宿债的讨还,等于切断一条生死锁链;若放生时为所放众生念佛、开示佛法道理,等于增加一个菩提助缘。所放众生也能因放生的缘故现世延命,未来世转生善道,值遇佛法,究竟解脱。

也有人念及自己杀生业重,后果堪忧,因此勤行放生,另造强大善因,以改善未来境遇。或有人为祈求亲人身体康健、业障消除而放生,这都符合因果道理。


266.问:怎样放生?

答:看到有人虐杀小动物时加以制止,将小动物放归大自然;看到市场、饭店里待宰的动物,心生怜悯,将牠们买回,放归大自然;有人送来活的鱼、鳖、禽类等,不忍心杀而食之,将牠们放生到大自然或寺院的放生池、放生园;家中有蚊、虫,可扣到玻璃杯中,放到室外。

古代有正式的放生仪轨,先为所放众生受三归、念诵经咒,最后放归大自然。个人放生不必很复杂,因为所放众生正处于被禁状态,心中恐惧,性命堪忧,所以仪式可以从简:为牠们念佛,祈愿牠们身心安乐,未来转生善道,闻法解脱。


267.问:苍蝇、蚊子、蟑螂、老鼠都不能杀吗?

答:是的。佛法不像世俗那样将动物分为害虫、益虫。每一种动物都有牠们存在的理由,大自然的选择是最合理的,人为干扰不会有好结果。

但有时往往照顾不到,比如走路、打扫卫生的时候,难免会误伤虫蚁,这在佛世已有成例:当年比丘们的浴室由于多日未用,生满小虫,负责清理的比丘不知如何处理。佛说:“除尽污水,清洁浴室。”比丘说:“会伤虫。”佛说:“不为伤虫,是为清理浴室。”

当然,不宜喷洒药物杀虫,最好采用打扫、清理的方式。环境经常保持清洁,虫蚁就不会太多。

如果发现自己无意间伤及弱小的众生,则应对牠们生起怜悯心,为牠们称念“南无阿弥陀佛”,愿牠们早日往生净土。如果明知杀生而心无悔意,便是没有慈悲心。

不杀生源于众生平等的慈悲精神,一切众生都有生存权利,我们自己怕受伤害,众生无不皆然。所以,培养自己的慈悲心才是不杀生的重点,而不应仅仅停留在害怕将来受报上。


268.问:动物一概不杀的话,牠们不是要泛滥成灾了吗?

答:这一点大可放心,自然界有合理的生存规则。


269.问:现在野生动物的活动空间越来越小,如果放生的动物难以生存,或放生之后又被别人捕获,那怎么办?

答:的确有一些需要注意的问题,比如将水族无限制地放生到水塘里,结果造成过度饱和,大量死亡,好心办坏事。有时因不了解动物的习性,将牠们放到不适合生存的环境中,或有的动物根本不具备自然条件下的生存能力,这样,放生等于杀生。另外,如果定期举行大规模放生活动,一些商贩会为此提前收购,造成“为放而捕”的流弊。

对此,一方面需要多方考虑,把放生做到最好,一方面心生惭愧,以凡夫之力,难以将善行做到究竟彻底。

所以,祖师在提倡放生的同时,更提倡素食,一个人吃素,等于放天下的生了。


270.问:信佛必须吃素吗?

答:佛教虽然鼓励吃素,但并没要求所有弟子非得一律吃素不可。素食是大乘佛教的特色,目的是为了慈悲一切有情众生。大乘经典中有禁止食肉的经文。我国汉地僧人信奉大乘佛教,因此,除了受比丘戒外,兼受菩萨戒,所以,汉地僧人乃至很多居士都不吃肉。从历史来看,汉地佛教吃素的习俗是由梁武帝提倡而普遍起来的。

南传佛教僧人的饮食习惯沿袭佛陀时代的传统,所谓“一钵千家饭”,或到别人家托钵乞食,或由附近人家轮流送饭,所以,不论素食、肉食,有什么吃什么。比丘戒律中也没有不许吃肉的规定。

蒙藏僧人虽然也信奉大乘,但是他们那里蔬菜极少,所以一般都吃肉,但他们不亲自杀生。

五戒的第一条就是“不杀生”,信佛之后如果能实行素食最好。如果因家庭或社交上的困难,吃素难以坚持,那就要心怀惭愧,不可再去亲自宰杀,也不可示意他人宰杀。

不宜把学佛的标准人为提得过高,认为学佛就非吃素不可。受持三归乃至五戒之时,并没要求素食;发四弘誓、修菩萨行的人则必须素食。如果遇到学佛的人就问“吃素了吗?为什么学了佛还不吃素?”把素食当作学佛的条件,这对弘扬佛法是有碍的。


271.问:素食就是不吃肉吧?

答:这样说不太准确。素食是指“不食荤腥”。“荤”指的是气味浓烈、富于刺激性的蔬菜,即五辛——蒜、葱、韭(jǐu,韭菜)、薤(xiè,山葱,形似韭类)、兴渠(异国植物,味辛如蒜)。这些食物生食生瞋,熟食助淫,令人智暗神昏,诱发贪瞋痴;吃荤者口中有异味,还会影响大众共修。所以,五辛是大小乘戒律所共同遮禁的。“腥”才是指肉类。不宜把“吃荤”和“吃肉”混同起来。


272.问:吃素和持斋是一回事吧?

答:不是一回事。持斋即过午不食、不涂香装饰和歌舞观剧、不坐卧高广床座。如果难以天天持斋,可在每月一定的日子里实行这种克己的生活,如“六斋”“十斋”。每月初八、十四、十五、二十三和月底两天持斋,叫作“六斋”。每月初一、初八、十四、十五、十八、二十三、二十四和月底三天持斋,叫作“十斋”。


272.问:为什么过午不食?

答:按照佛制,比丘午后不吃食物。因为比丘的饭食是由信众供养的,每天只托一次钵,日中时吃一顿,可以减轻信众的负担;另一方面,过午不食有助于修定。这个制度,南方国家现在仍普遍实行。到了午后,只可以喝茶、汽水、果汁,也可以吃糖,最严格的只喝白水。我国汉族禅僧有参加耕种的习惯,由于劳动的缘故,晚上非吃东西不可,所以多数寺院开了过午不食的戒。


273.问:如果我下决心严格素食,是不是鸡蛋也最好不吃?

答:鸡蛋属于腥类,持素清净的人最好不吃,大乘经典有“一切卵不可食”之语。


274.问:吃素和现代生活是不是有冲突?

答:在现代社会,崇尚奢华、铺张浪费的人越来越多,从这一点来看是有冲突。

但如果把眼光放长远一点,如果多多采纳生产成本低廉的素食,无疑会大幅度降低自然资源的消耗,减缓地球环境日益恶化的趋势。就个人而言,素食会避免现代人因营养过剩而诱发的疾病。当人们患了高血压、脂肪肝、痛风之后,医生会建议禁食油腻、多吃蔬菜。与其贪一时口福为将来埋下隐患,何如主动选择健康的生活方式?古今中外很多非佛教徒也选择素食,如泰戈尔、托尔斯泰、爱因斯坦等等。爱因斯坦曾说:“素食可以让人的智慧不被蒙蔽。素食者因素食而引起的性情的净化和改变,对人类都相当有好处,所以,素食对人类很吉祥,没有什么能够比素食更加有益于人类的健康,并增加在地球上生存的机会了。”“如果全世界都采行素食,就可以改变人类的命运。”

饮食习惯是可以培养的。吃惯了荤腥,会觉得素食太淡;但习惯了素食,反而会不喜荤腥的味道。


275.问:如果一时改变不了习惯,不知可有通融的办法?

答:如果有心吃素,又有些困难,可以暂吃三净肉。


276.问:什么是三净肉?

答:所谓“不见杀、不闻杀、不为我杀”。一、没有看见所食动物被杀时的情景;二、没有听见牠被杀时的声音;三、不是专门为我而杀。如果一时不能吃素,可以吃这种“三净肉”。


五、家庭道场
277.问:如果想在家中供佛,供哪尊佛呢?

答:修净土法门最好供阿弥陀佛或西方三圣,塑像、画像皆可;也可供“南无阿弥陀佛”六字名号,祖师言“名即是体”,名号所在之处,即是佛显现之处。


278.问:供在什么位置合适?

答:能单独设一间僻静的佛堂最好。如果条件不允许,可在客厅、餐厅、玄关等处找一个不失恭敬的位置供设佛像,尽量不要把佛像供在卧室里和卫生间附近。


279.问:实在找不到合适的地方,不供佛像也可以吗?

答:可以。如果设了早晚课,可用经书替代佛像,或简单向西合掌念佛即可。


280.问:供佛应该用什么供品呢?

答:香、灯、花、水、果、饭均可。

香,象征佛陀的功德,所谓“五分法身香”——戒香、定香、慧香、解脱香、解脱知见香。

灯,象征佛的智慧之光,燃灯供佛可得光明智慧。古代用蜡烛,现代可用烛形电灯。

花,象征万行开敷而庄严佛果;花又有柔软之德,可使人心缓和。

水,象征清净平等,供水是提醒自己的心要像水一样清净平等。供过佛的水可以倒入另一只杯中饮用。

果,象征见到净果而思所应修净因。供过佛的水果可以全家分食。

饭,行者见美食而感念佛恩,心慕佛陀时代的信众能够当面供养佛陀,因此于佛像前供饭,表达恭敬、思念之心。并不是佛菩萨需要吃所供的饭。供饭不可供酒和荤腥。供过佛的饭可以食用。

供佛的目的是通过简单的仪式营造庄严的氛围,表达对佛陀的虔敬。供品最好每日更换,不一定要样样俱全,最简单的供品是佛前一杯水。


281.问:对佛应该行什么礼呢?

答:可以磕头,可以鞠躬,可以合掌。磕头礼拜最为恭敬,最能灭罪得福。

礼佛要恭敬虔诚。礼佛的时候,要观想所礼的佛是真佛。


282.问:恕我直言,这不是崇拜偶像吗?俗话说“男儿膝下有黄金”,现代人享有自由与人权,怎好同古人一样伏地跪拜呢?

答:学校、纪念馆中张贴名人画像,人们从前面走过时,不禁生起景仰之心。世间人对父母、贤圣尚要礼拜,佛菩萨大慈大悲,对我们有救度的恩德,有什么理由不礼拜呢?拜佛除了表达恭敬之外,还可以见贤思齐、感通佛愿、折服我慢、忏除业障、增长善根。拜佛的利益只有拜过佛的人方能领略。


283.问:做早晚功课的时候必须跪在佛像前吗?

答:不一定。跪着、坐着、站着、走着都可以念佛,以心中至诚恭敬为要。


284.问:功课太长恐怕影响家务,功课太短恐怕起不到作用,该怎样取舍?

答:现在流行的《朝暮课诵》是丛林所用的。丛林住着几百人,各宗行人都有,所以课诵内容广泛涉及各宗各派,读诵下来需要较长时间。在家修学不必如此,取其与自己所修宗派相关的内容即可,修行贵在一门深入。现代人学佛,以功课适中为宜,不可因为学佛而影响到家庭关系。


285.问:前面说的念佛功课感觉过于简单,能不能推荐一个完整的功课仪式?

答:每天早晨起床以后、晚间就寝以前,洗脸刷牙,到佛前焚香供水,恭敬合掌,姿势或跪、或坐、或站均可。

一、称念“南无西方极乐世界大慈大悲阿弥陀佛”,礼佛一拜。

二、称念“南无阿弥陀佛”,或几百声,或几千声,或一刻钟,或半小时,随各人忙闲。可端坐念,可长跪念,可站立念,可边绕行边念,可边礼拜边念。莲友们多采用端坐念佛。

三、功课结束前念诵善导大师所作《回向偈》:“愿以此功德,平等施一切。同发菩提心,往生安乐国。”礼佛三拜,功课结束。


286.问:大慈大悲怎么解释?

答:大慈大悲是佛最重要的特征。“慈”即与乐,以深度的爱护之心给予众生快乐。“悲”即拔苦,以深度的同情之心拔除众生诸苦。佛对众生的痛苦感同身受,因此无条件地救度众生,使其离苦得乐,所谓“无缘大慈,同体大悲”。慈悲之心扩展至无限,遍及一切善恶众生,名之为“大慈大悲”。


287.问:回向偈是什么意思?有什么用处?

答:“回向”有回转、归拢、趋向的意思,就是把佛号的功德汇聚到一个目标上去——愿与众生同生极乐。凡夫置身凡尘,难免随境生起求取名利、健康、长寿等人天福报之心,因此常念此《回向偈》,可以提醒自己明确念佛的最终目的。


288.问:能不能把《回向偈》讲解一下?

答:“愿以此功德”:愿以此“南无阿弥陀佛”六字名号所圆具的功德。

“平等施一切”:平等布施给一切有情众生。

“同发菩提心”:大家共同发起愿生极乐的菩提之心。

“往生安乐国”:往生到阿弥陀佛的极乐国土。


六、佛教礼仪
289.问:进入寺院应该注意哪些事项?

答:寺院是三宝所住的清净之所,入寺应当心存恭敬,言语谨慎,举止庄重。出入寺门应当靠边行走,不宜踩踏门槛。在殿堂内,应结弥陀印:右掌叠于左掌之上,掌心向上,拇指相抵,余四指相叠。手臂平放,双目平视,敛目收心。

若是出家众,行住坐卧都有严格规定,所谓“三千威仪,八万细行”,生活中的点点滴滴都涉及到了。


290.问:在家居士最常用的是什么礼仪?

答:居士之间在道场或家中见面,可双手合十,口称“阿弥陀佛”或“南无阿弥陀佛”。


291.问:合十就是合掌吗?

答:是的。标准的合掌是:两掌相合,十指并拢,掌心微空,掌尖向上,手腕与心口平。


292.问:在佛前合十也是这样吗?

答:佛前合十,两脚跟相距二寸,脚尖相距八寸,收摄心意,瞑目恭敬。


293.问:见到出家师父也是合掌念佛吗?

答:是的,除此之外,还要问讯。


294.问:怎样问讯?

答:合掌,鞠躬接近九十度,而后回复直立合掌。

还有一种“结印问讯”:合掌,鞠躬时双手放置腹前结弥陀印;回复直立时,两手拇指、食指相抵,结毗卢印,举至眉心,而后合掌。

问讯比合掌更为恭敬,常用于课堂或大众共集、不宜顶礼的场合。

合掌问讯时要双手。如果手中持物,以鞠躬示礼即可,不可只用一只手作揖。


295.问:什么是顶礼?

答:顶礼是最恭敬的礼仪,即“头面接足礼”,以自己的头面接触佛的双足(象征佛的福德和智慧),俗称“五体投地”。五体即两肘、两膝、前额。


296.问:怎样顶礼?

答:顶礼前先直立合掌;躬身向前俯地时,左手不动,右手掌心向下于正前方撑地,双膝跪地;左手掌心向下按放左前方,右手移至右前方,两手与肩同宽;翻足掌,臀部下坐,两手前伸,身体俯低,前额于两臂间触地;两手掌心向下握拳,翻掌(意为以双手托承佛足),稍停片刻;起身时,两手掌心向上握拳,翻掌;两手缩回,额头离地,身体撑起,右掌撑地而起,左掌立胸前,两膝离地,双腿缓缓伸直,右掌与左掌相合,身体顺势直立。

顶礼完毕,结印问讯。


297.问:一般在什么场合下顶礼?

答:三归仪式的时候要顶礼三宝;进入寺院,先到大殿向诸佛菩萨顶礼消假,再到住持师父处顶礼消假;离寺前须先向佛菩萨顶礼告假,再向住持师父顶礼告假。顶礼时可以说:“弟子某某顶礼师父三拜。”法师如果说“一拜”,则一拜,如果说“问讯”,则问讯,不可违逆师教执意三拜。如果师父谦逊不受顶礼时,合掌问讯即可。

在法师礼佛、坐禅、诵经、饮食、睡眠、经行、如厕、刷牙时不宜礼拜。

顶礼法师要在佛殿时才行礼,不要在大路旁、火车站等不宜之处。


298.问:想询问师父法号,应该怎么说?

答:“请问师父德号上下?”为表敬意,不可直呼师父的法号,可称“师父”或“法师”,年长的比丘则尊称为“长老”或“上人”。


299.问:怎样上香?

答:香的种类有立香、卧香、环香、香枝等,一般用立香。居家可每日早晚于佛前上三炷香,房间狭小可只上一炷。

先将香点燃(火柴余火可以摇熄,香上明火用手扇灭);左手掌心向内,四指并拢,中指和食指夹住香杆,右手也用中指和食指夹住香杆,与左手四指相叠,两大拇指顶住香尾,安置胸前,香头平对佛像;举香齐眉,片刻后回到胸前;如果上一炷香,双手将香插入香炉中央即可;如果上三炷香,先用右手插中间一支,默念“供养佛”,次用左手插左边,默念“供养法”,再用右手插右边,默念“供养僧”;插完香,合掌,顶礼三拜,问讯。


300.问:道场里经常有人排队行走、口念佛号,那是怎么回事?

答:那是绕佛,以表达恭敬仰慕之意。念佛时也可采取这种方法,称为“行道”“经行”,可以防止昏沉。大众共修绕佛时,须注意前后左右的距离,保持队列整齐。绕佛只能右绕,即按东南西北的顺序。眼睛要平视正前方,不可东张西望。


301.问:灌顶是怎么回事?

答:“灌”即大悲护念,“顶”即佛果最上。诸佛以大悲水灌顶,能使功德圆满。古印度国王即位时,以四大海之水灌于顶而表祝意。密教效此法,于弟子加行成就时,设坛而行灌顶仪式,以示法脉传承。


302.问:密咒是怎么回事?

答:密咒就是真言陀罗尼。根据密宗的说法,密咒是佛内证的智慧的语言,是能够显示诸法实相的真实语言,所以叫作“真言”。“陀罗尼”的意义是“总持”,密咒的一字一声,总含着无量教法义理,持有着无量威力和智慧,凭仗念诵密咒的威力,可以获得显著的成就。密宗着重在修习仪轨,按照一定的仪轨,结坛、设供、身结手印、口诵真言、意作观想等等,以求将自己的身口意三业转成佛的身口意三密(佛的身口意作用微妙不可思议,所以称为三密),这样便可迅速得到智慧、神通。修习密法还有息灾、增福、降伏等作用。但“南无阿弥陀佛”自古即有“咒中之王”之称,一切咒语的功德,六字名号中全部具足。


303.问:“唵嘛呢叭咪吽”是什么咒?

答:“唵嘛呢叭咪吽”是阿弥陀佛为观世音菩萨所说的六字真言,读音是:oom ma net beh meh hong。“唵”字即总持一切净业加持真言,具足佛的身口意三业,光明、慈悲、戒定慧等,一切具足;“嘛呢”即摩尼宝珠、如意宝珠,比喻佛法坚利之德,无所不包,无所不具,凡有所求,无所不应;“叭咪”,梵语莲花,以喻智慧,清净妙洁,一尘不染,如如圆满,一切成就(“嘛呢叭咪”,又可释为“金刚般若”);“吽”,诸愿成就之真言,可解释为“波罗蜜”。

因此,这六个字可直译为“祈宝珠莲上”或“金刚般若波罗蜜”。

“唵嘛呢叭咪吽”六字分别有减除六道众生痛苦、堵塞六道之门的功能,净心持诵者可得生死解脱。西藏人多书此六字,藏于经筒中,人人持之回转,或用风车、水车旋转,祈愿未来得脱生死轮回,往生极乐世界。


304.问:在寺院里可以买到佛像、经书吗?

答:索要、购买佛像、经书等法宝,宜说“请”。一般寺院都为信众准备了各种法宝,一部分可免费赠送。佛像、佛经应恭敬捧于胸前,或珍重包装,不可放在腿上,或单手提携、垂向膝下、夹在腋下。持经时,双手食指与大拇指同置书面,其他手指置书下。


305.问:卡片式小佛像是不是起到护身符的作用?

答:可以这样认为,这是为初学者施设的方便。这种小佛像虽然得来容易,但也要作恭敬、难遇想,宜放在上衣口袋,不可放进裤子口袋。换洗衣服时,宜将其恭敬放置洁净处。


306.问:护身符真的有作用吗?

答:有作用。上面所印的“南无阿弥陀佛”,同样含摄阿弥陀佛的无量功德,佛号所在之处,即有佛光,即可护佑。

当然,阿弥陀佛愿力所成就的六字名号,不会只停留在护身符上,而会来到行者的心中和口中,那时,他无疑得到了最好的护身符。


七、研学经论
307.问:阅读佛经的时候要注意哪些事项?

答:阅经时,宜洁手净案,端身禁语,意不散乱。阅经时宜捧卷或平放在案架上,不可放于膝上。读经中止,用书签作记号,不可折叠经页。

经上如果有灰尘,要用净布擦拭,不可用嘴去吹。经上不可放置世俗读物及杂物。


308.问:汉字的佛经都用文言文记载,如果读起来吃力,那该怎么办?

答:可以看祖师的论著,也可以看大德法师依据祖师论著所作的白话文注解。比如欲学天台宗,就要研习此宗的正依经典——《法华经》,以及宗祖智者大师的创宗祖典——《法华玄义》《法华文句》《摩诃止观》,参考围绕这几部经论的现代注解。欲学净土宗,就要研习此宗的正依经典——《无量寿经》《观经》《阿弥陀经》,以及昙鸾大师的《往生论注》、道绰大师的《安乐集》、善导大师的《观经四帖疏》等创宗祖典,参考围绕这些经论的现代注解。

现代传媒越来越发达,以前流行讲解经论的磁带、录像带,已被VCD、DVD替代了,这些画面清晰、音质纯正的碟片无疑是理想的教材。

但有一点值得注意,经法得之过于容易,恭敬心就很难生起来。


309.问:在互联网上是不是也可以学佛?

答:网上有不少优秀的佛教网站,比如http://plb.tw。


310.问:很多团体都有导师,导师起什么作用?

答:导师就是佛教所说的“明师”“善知识”。他们能够明晰清净的法脉传承,使我们少走弯路。


311.问:是不是出名的法师就是明师?

答:不一定。


312.问:信众中盛传有的法师是得道高僧,做法会时有奇特瑞相,是不是应该亲近这样的法师?

答:我们建立信心的对象应该是教理本身,而不应是奇特瑞相,因为外道也可能有瑞相。


313.问:那应该怎样辨别明师呢?

答:可参考三点。第一,他讲的法是否有佛经依据。第二,他对佛经的领解是否以祖师论著为依据,是否有清净的传承。第三,他所描述的目标是否可以通过实际修行来实现。前两点是“契理”,第三点是“契机”。

一般情况下,人们会把自己最有心得的那部分佛法传达给他人。所以,如果修学净土法门,对方传达过来的始终围绕念佛往生,而听了他的讲说之后,自己更喜念佛,对往生也更有把握,对一切恶行更加厌离,即可判定他是净土宗的善知识。

《大智度论》等提供了具体的辨别方法——“四依法”:

第一,依法不依人。依据佛经谛理和祖师传承,而不是依据说法者的个人见解。一个人富有名望、学问、资格、地位,往往容易被人取信;但如果他所说的与佛法实义不同,则不应依从。反之,一个人虽然没有名望、没有修行,但他所说的符合佛经祖释,就要依从。

第二,依义不依语。依据佛法的真实义理,而不是依据佛经语言文字的表面意思。佛法实义如明月,语言文字如指月的手指,不可见指不见月,而要因指而见月,通过语言文字领解佛法实义。

第三,依了义不依不了义。“了义”就是透彻的、真实的;“不了义”就是方便的、权假的。三藏教典里有的经论是了义的,有的经论是不了义的。要依了义的经论,不依不了义的经论。

第四,依智不依识。“智”是圣人的智慧,与法性契合的智慧;“识”是第六意识的分别见解。要依真智,不可依妄识。当然,凡夫没有智慧,那就要依祖师的智慧,传达教理不可与祖语相违。


314.问:为什么一再强调祖师的智慧呢?

答:学佛的人往往碰到这样的难题:当我们学习一部经典的时候,发现它有几种、几十种甚至上百种解释,每一种解释都是引经据典。哪种解释才是真正的依法、依义、依了义、依智?用我们凡夫的知识和逻辑推理根本无法判断。如果根据自己的领悟取各家所长,其结果肯定会适得其反。“四依法”每一条都需要真实智慧来判断,对凡夫而言,能够落实的,就是“依智”——依祖师的智慧。祖师亲证三昧,悟得佛法实义,又经过历史验证,因此可靠。


八、助念与超度
315.问:很多居士特别在意临终,甚至心怀恐惧,这是怎么回事?

答:可能他们误解了《阿弥陀经》的“心不颠倒”,以为必须做到心不颠倒,阿弥陀佛才现前接引,平时的念佛一心为了临终能达到如入禅定的功夫,或至少要身无病苦、正念现前。而临终状况如何,谁也没有绝对把握,所以心中惴惴不安,互相约定前来助念。

从《阿弥陀经》的经文次第可知,往生人心不颠倒是因为阿弥陀佛与圣众现前的缘故;《观经》九品往生的情景也都是佛圣现前之后,往生人欢喜踊跃随佛往生。

如果平时信愿具足,念佛之行贯彻一生,则临终无人助念也必定往生。


316.问:什么是助念?

答:助念是净土宗开宗祖师善导大师根据《观经》下品往生经文而提倡的,是为平时没有闻信念佛法门的人特别施设的。下品众生是十恶、破戒、五逆(杀父、杀母等极重恶业)的众生,临终才经由善知识开导,念佛十声、一声而往生净土。善导大师据此号召净土宗行人为世俗的临终人助念——先向他开示阿弥陀佛四十八愿的生起本末以及极乐净土的庄严景象,然后带领他念佛。


317.问:助念是念“阿弥陀佛”呢,还是念“南无阿弥陀佛”?

答:助念是为临终人服务的,要看他的情形。临终之时四大分离,身体阵痛,呼吸急促,因此在情况紧急的时候可念“阿弥陀佛”,速度加快;在比较缓和的时候可以慢下来,或念“南无阿弥陀佛”,以临终人能跟得上为度。


318.问:如果临终人昏迷呢?

答:那也要像对待清醒的人一样对他开示、念佛。从表面上看他昏迷了,但他的神识可能更为清醒。很多濒死体验都证明了这一点。


319.问:助念只是念佛吗?

答:是的,《观经》的助念只是帮助临终人念佛。佛号简单容易,方便随念;如果念经,临终人听都听不懂,更不要谈随念了。要依准经典,如理如法。

至于有人见临终人慌乱挣扎,于是改念别的佛菩萨名号或经咒,以期消除业障,这也与经义不合。若论消业,一切无如念佛,《观经》下品上生临终人闻大乘诸经首题名字,只除千劫罪,而称念“南无阿弥陀佛”,除五十亿劫生死之罪。


320.问:要助念到什么时候呢?

答:一般念到断气后八小时。如果临终人命终之时即生起信心,当下即可随佛往生;如果他尚有留恋,八小时之后身体完全冷却时方肯离去。为稳妥起见,一律加念八小时。


321.问:如果临终人留恋尘世,是不是难以往生?

答:是的。甚至有人念佛多年,临终关头突然改变主意,留恋家人,不想往生了。


322.问:那该怎么办?

答:首先开导临终人,让他正确面对现实,妥善交待遗嘱,不要因有未完成之事而心有所执。然后劝导家属用正确的方法爱护临终者,提前处理掉自己的悲伤,不要痛哭流涕,破坏临终时刻的安详。在临终人能看得见的地方挂一张佛像,打开念佛机,营造一个神圣的氛围。赞美临终人的善行,告诉他极乐净土的庄严景象,那里才是娑婆游子真正的故乡,阿弥陀佛垂手苦盼,欢迎愿意去那里的每一个人。接着引导他念佛,家属和莲友分班助念。临终人如果不能随念,可让他静听佛号声。在助念过程中可多次开示。

须要注意的是,临终人气绝之时,切忌搬动、哭泣、揩洗、换衣,因为死亡时刻的情绪会被极端放大,一旦身体受到干扰,他会感到异常痛苦,生起很大的瞋恨心,从而堕入恶道;或见亲人哭泣,心生怜爱,放弃往生。


323.问:八小时之后换衣服,身体不就僵硬了吗?

答:如果身体僵硬,可用热毛巾搭在关节处,使其变软。其实,经过助念的人一般都会身体柔软。


324.问:如果断气以后助念的人才赶到,助念有效吗?

答:当然有效。他的神识还没离开,很容易沟通。


325.问:如果殡葬仪式已经结束才知道助念这回事,有没有补救办法?

答:有。这时的开示、念佛叫作“追荐”“追福”或“超度”“超拔”。亡者神识依我执和习气生成酷似前生的身形,因为由意念所生,所以称为“意生身”;又因为处于由死亡到转生的中间状态,所以称为“中阴身”。中阴身时常处于昏迷状态,即使清醒,也因恶劣的环境逼迫,思想极度混乱,甚至不承认自己已经死去。但他因为由意识所生,具有某种程度的神通,所以很容易被引导,也很容易被家人的诚心所感动。

中阴身阶段一般不超过四十九天,可抓紧这段时间,为他念佛超拔。


326.问:亡亲已经去世多年,也可以为他念佛吗?

答:可以。超拔亡亲,任何时候都不算晚。如果他确已堕入饿鬼道、地狱道,为他念佛会令他转生善道;如果他已转生人道、畜生道,为他念佛会令他改变际遇。

以念佛或修善的功德回向给亡亲,亡亲可得到七分之一的利益。


九、生命的归宿
327.问:为往生专修念佛,可不可以兼求现世利益?有的道友持咒很得受用,可不可以随学?

答:专修念佛的人不必。如果往生大事了然于胸,对现世利益自然会淡然处之。初学的人难以做到这一点,希望现实生活快乐平安,这也可以如法求得。通途的做法是:若想求智慧,则称念大智文殊师利菩萨;若想求免难,则称念观世音菩萨;若想求延寿,则称念药师琉璃光如来;若想消业障,则称念地藏王菩萨,等等。念佛人不必如此,专念“南无阿弥陀佛”,一切功德全都包含在这句名号当中。因为阿弥陀佛因地之时,所有一切法门、经咒均已圆修,并以名号的形式将所修功德回向给我们。专念这句名号,一切功德无一遗漏。


328.问:那么,念佛都有什么利益呢?

答:善导大师阐释念佛有五种增上缘:一、灭罪增上缘;二、护念增上缘;三、见佛增上缘;四、摄生增上缘;五、证生增上缘。

印光大师说:“须知真能念佛,不求世间福报,而自得世间福报,如长寿无病、家门清泰、子孙发达、诸缘如意、万事吉祥等。”

因为“南无阿弥陀佛”有无量功德,无量功德能消无边罪业,罪业消除自然逢凶化吉;因为阿弥陀佛是无量光佛,无量光明能破无边黑暗,黑暗破除,智慧光明自然显露;因为阿弥陀佛是无量寿佛,称念无量寿佛,自然愈病延寿。所以,念佛之人,佛念多提起一分,世俗的妄念就会减少一分,身心自然就会清净一分,生活也随之恬静快乐一分。

念佛最大的现世利益是消除了对老、病、死的恐惧,世间的一切苦厄,都使自己的心更接近净土。


329.问:所有的人念佛都会长寿、健康、吉祥、快乐吗?

答:也要看各人的业缘。比如已造过极重杀业的人,若想求得长寿就比较困难。这里说长寿、健康、吉祥、快乐,是随顺世俗价值观。事实上,此世界最长寿者,比之极乐圣众,犹如电光石火一般短暂;即使得到世间的最乐之乐,也难比极乐之乐于万一。如果把目光局限在世间福报上,所得利益反而下劣。佛教的最终目的是冲破世间这些善恶境界的束缚,达到究竟解脱。

信愿具足的人,“得病患偏乐”,如果可以选择的话,他宁愿早一天往生成佛度众生。印光大师有言:“修西方人,今日死也好,再活一百二十岁死也好,一切任彼前业,不去妄生计较。”


330.问:如果遇到逆境,该用怎样的心态面对呢?

答:身处逆境中,可能会度日如年,但过后用佛法的眼光看,或许要感谢逆境。作为凡夫,如果一生总是万事如意,必定会在五欲的迷雾中越陷越深,这样就没有解脱的机缘了。逆境会让我们对佛教的无常观有切身体会,也教育我们坦然承受自己所播种的苦果,从而对人生有所感悟。实际上,诸佛为拯救众生所受的苦、祖师为弘传佛法所受的苦,远远超过我们眼前的痛苦。而阿弥陀佛为了让我们从诸般痛苦中解脱出来,兆载永劫修行成就了极乐净土,无论我们以前于正法多么违逆,只要能回心念佛,阿弥陀佛必定无一遗漏地接引往生。思念及此,怎能不感念佛恩而勤持佛号呢?


331.问:生活富足、事业顺利的人很难生起出离心,那该怎样思维呢?

答:所谓富人、穷人,是凡夫境界上的差别,在圣人眼中皆是一类——造罪苦恼众生。世间的富乐是比较而产生的,苦恼相对少一些,说为快乐;财产相对多一些,说为富足。这些美好感觉不可能永恒拥有,因为世事无常。根本的缺憾在于我们的生命也是无常的,当我们离开的时候,一物也无法带走。多年以后,一度看起来那么真切的财产、地位,转而被不相识的人所拥有。愚者迷不知返,智者早求厌离。在尊贵的佛法面前,当视自己如赤子,抛舍一切世俗属性,与众生共求真实的利乐。


332.问:曾有人说:“念佛是文人墨客闲来无事的一种消遣,整日为生活奔忙的人哪有这个闲情逸致?”

答:整日为生活奔忙的人,停闲一日,便有可能难以为继,如此之人最望救拔;而阿弥陀佛心中愍念的,正是这样的众生,所以约定一个不妨士农工商的解脱方法——称念佛号。任何职业的人,一边念佛一边工作,与昼夜在道场专修的人平等解脱。


333.问:我这个人恶性难改,我来念佛,恐怕给佛脸上抹黑……

答:阿弥陀佛所悲悯的,正是我们的恶,因为恶所牵引的是苦果所以,佛看到众生造恶,就会怜悯他的愚痴。古来即有“放下屠刀,立地成佛”之语,《观经》中极恶之人念佛十声而得解脱,何况我们不至于极恶、念佛岂止十声?早念佛号,早得利益,不必等到把自己改造成彻头彻尾的善人再来念佛。


334.问:不识字的老太太念佛也管用吗?

答:如果必须知书达理、多年研修才有资格往生,阿弥陀佛便不能普救十方众生了。“如何让无智的愚人、垂暮的老人也能往生净土?”法藏比丘五劫思惟正为此事,所以选择信愿称名即得往生的简易之行。


335.问:那么年轻人暂且不必念佛了?

答:“莫到老来方学道,孤坟多是少年人”,即使没接触过佛法的人,对无常也会有所警觉。念佛既可得往生利益,又可得现世利益,使我们远离尘俗的热恼,安住佛法的清凉,何乐而不为呢?到老才开始念佛,一生所养成的习气会成为很大的障碍。


336.问:看来念佛是刻不容缓了?

答:那就开始念吧!


337.问:南无阿弥陀佛。

答:南无阿弥陀佛。


338.问:南无阿弥陀佛。

答:南无阿弥陀佛。

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