注册 登录  
 加关注
   显示下一条  |  关闭
温馨提示!由于新浪微博认证机制调整,您的新浪微博帐号绑定已过期,请重新绑定!立即重新绑定新浪微博》  |  关闭

慧明学佛资料室

众善奉行,诸恶莫作,自净其意!(本资料室资料无版权问题,欢迎引用,不需打招呼!)

 
 
 

日志

 
 
关于我

出生江南穷山沟,自幼苦读兼放牛。成年从军保国防,中年转业回家乡。从事计生与政法,勤奋辛劳为民忙。为人厚道与善良,善助乐施家风扬。虽在幼年已皈依,佛法义理不晓知。人生真谛弄不懂,妄想执着度光阴。中年有幸续学佛, 闻思修证从头学。学佛先学做好人,皈依三宝勤修证。亲近正法已多时, 不识本心皮毛知。真心已发修佛道, 愿生极乐求解脱。不退菩萨为伴侣, 回入娑婆度有情。恭请大德善知识, 多加指教与开示!

网易考拉推荐

佛教问答(上)  

2017-04-28 15:09:42|  分类: 35、佛学入门 |  标签: |举报 |字号 订阅

  下载LOFTER 我的照片书  |
 
目 录
第一章 认识
佛教
一、佛教与佛祖
二、佛教的传播
三、佛教的弟子
四、佛教的道场
第二章 佛教教义
一、四圣谛
二、缘起法则
三、六道轮回
四、超越轮回的通途方法
五、超越轮回的特别方法
六、佛教的现实意义
第三章 关于神秘现象
一、感应瑞相
二、灵异现象
三、辨别真伪
四、移风易俗
第四章 圆满的人生
一、专修念佛
二、敦伦尽分
三、三归五戒
四、放生素食
五、家庭道场
六、佛教礼仪
七、研学经论
八、助念与超度
九、生命的归宿

觉悟人生,善待自己

圆满菩提,造福众生


第一章 认识佛教
一、佛教与佛祖
1.问:中国人一般都知道佛教。它与基督教、伊斯兰教并称世界三大宗教,是这样吗?

答:广义上说是这样。具体说来,佛教是释迦牟尼佛根据自己对宇宙人生如实的了解而宣示出来的言教。佛经是佛亲口宣说的,这与其他宗教所言由信徒将上帝或神的旨意记录下来的经典不同。

2.问:佛是神吗?

答:佛不是神。佛是觉者,彻底觉悟了宇宙人生的真理。

3.问:佛和上帝谁大?

答:以佛法来讲,一切众生皆有佛性,众生的佛性与佛平等无二。上帝也是众生之一,不存在谁比谁大的问题。


4.问:释迦牟尼佛和《西游记》里的如来佛是不是一个人?

答:“如来”和“佛”是一个意思,比如说释迦牟尼佛可以称为释迦牟尼如来,阿弥陀佛可以称为阿弥陀如来。“如来佛”的提法是不正确的,没有一尊叫“如来”的佛。


5.问:哦,原来是这样。我还以为如来佛、释迦牟尼佛、阿弥陀佛是一个人呢。

答:释迦牟尼佛是我们这个世界的教主,阿弥陀佛是西方极乐世界的教主。释迦牟尼佛在很多经典中都劝我们称念阿弥陀佛的名号。


6.问:释迦牟尼佛,历史上真有其人吗?

答:是的,历史教科书中都有介绍。“释迦”意为“能仁”,“牟尼”意为“寂静”,“释迦牟尼”即释迦族的圣人。释迦牟尼佛的时代,约在公元前六世纪中叶,与我国春秋时期的孔子同一时代。他是古印度迦毗罗卫国的太子,名叫乔达摩?悉达多,父亲名叫净饭,母亲名叫摩耶。摩耶夫人在蓝毗尼园的无忧树下休息的时候,生下了悉达多太子,产后不久就去世了。悉达多太子是由他的姨母波阇波提夫人抚养长大的。


7.问:他后来继承王位了吗?

答:没有。他的父亲见他天资聪颖、相貌奇伟,期待他成为征服四方的“转轮圣王”。但他对世间的生老病死、众生的弱肉强食深有感触,因此经常静坐沉思,萌生出家念头。净饭王发觉儿子的心思后,想尽办法阻止他,为他娶了邻国的公主耶输陀罗,生了儿子罗睺罗。但是,这一切没能阻止他,终于在一个寂静的夜里,他偷偷离开王宫,成为一位四处求学的托钵乞士。


8.问:这样说来,学佛一定要出家了?

答:那也未必,释迦牟尼佛后来为我们宣说了不必出家就可以究竟解脱的方法——称念佛号,往生成佛。


9.问:悉达多太子是怎样成佛的?

答:太子出家以后,先后参访了三位当时最有名的学者,跟从他们学道,很快就掌握了他们的教法。但他发现,这些教法并非真正的解脱之道,于是决定自求解脱。为了折服苦行外道(当时风行的一些忍苦求道的教派),悉达多太子于尼连禅河边的树林中六年苦行,日食一麻一麦;为示现佛道并非苦修而得,悉达多太子结束苦行,在尼连禅河里洗去六年积垢,接受牧女供养的乳糜,恢复了气力,来到一棵毕钵罗树下,面向东方,结吉祥草为座,发大誓愿:“不证菩提,不起此座!”便在树下思惟解脱之道。终于在一天夜里,战胜了最后的烦恼魔障,获得彻底觉悟而成为佛陀。

释迦牟尼佛的成佛处——菩提伽耶,在今天印度比哈尔邦伽耶城的南郊,附近还有许多佛的遗迹。


10.问:成佛和成仙应该不是一回事吧?

答:当然不是一回事。有的人,佛、神、仙不分,可能受过去一些善书的影响,上面有“神佛”“仙佛”之类的自创名词。仙人是六道轮回的凡夫之一,只是享受胜妙五欲或者有一定的禅定神通,并没有得到彻底解脱。


11.问:为什么称为佛呢?佛的意义是什么?

答:“佛”是“佛陀”的简称,是Buddha的音译。“佛陀”的意思是“觉者”,有三重含义:(一)自觉——自己觉悟;(二)觉他——令众生觉悟;(三)觉行圆满——自觉与觉他的智慧和功行已达到圆满的境地。


12.问:成佛之后功德已经圆满了,还需要再做什么吗?

答:为了使众生脱离生死苦海,释迦牟尼佛的足迹遍布四方,很多众生听了他的劝化而离苦得乐。他首先到了波罗奈城鹿野苑,找到当初和他一起苦行的五位侍者,为他们说法。五位侍者归依佛教,这便是佛教僧伽之始。佛教把佛陀第一次说法称作“初转法轮”。


13.问:为什么叫“转法轮”呢?

答:转轮圣王的七宝之一“轮宝”,能够辗摧山岳岩石,无往不利。佛教用转轮圣王的“轮宝”比喻佛法能够摧破众生坚固的恶障烦恼;又因为佛说法不停滞于一人一处,辗转传人,好像转动的车轮。所以,佛教把佛陀说法称为“转法轮”。


14.问:为什么把“初转法轮”看得那么重要呢?

答:佛在鹿野苑初转法轮这件事是佛教的一件大事。从那时起,开始建立了佛教;从那时起,开始具足了三宝。


15.问:什么是三宝?

答:佛陀是佛宝,佛所说的法是法宝,出家弟子的团体——僧伽是僧宝。之所以称为宝,是因为佛、法、僧能够令大众止恶行善、离苦得乐,稀有尊贵。

佛陀初转法轮,五位侍者归依了佛陀,于是形成了僧伽。所以说,从那时起开始具足了三宝。


16.问:什么是归依?

答:归依的意思是全身心地归向、依靠。归依三宝的人就成为三宝弟子。“归依”也可写成“皈依”,“皈”与“归”的读音和意义相同。


17.问:当时归依三宝的人多吗?

答:很多。佛初转法轮后,从鹿野苑到摩揭陀国去的一路上,受他的教化而归依的人就很多。其中有拜火教的迦叶三兄弟,都舍弃了原来的信仰,率领弟子一千多人归依了佛教。佛到了摩揭陀国首都王舍城后,归依的人更多。其中最有名的出家弟子有舍利弗、摩诃(hē)目犍连、摩诃迦叶等人。后来佛回到故乡去,他的异母弟弟难陀、堂兄弟阿难、提婆达多以及他的儿子罗睺罗等都随他出家了。佛的姨母波阇波提也归依了佛,是第一个出家女弟子。至于不出家而归依三宝的弟子则为数更多。


18.问:就是说,无论男女,都可以选择出家或在家学佛了?

答:是的。出家学佛的男子,称为“比丘”;出家学佛的女子,称为“比丘尼”;在家学佛的男子,称为“优婆塞”(清信士);在家学佛的女子,称为“优婆夷”(清信女),合称“四众弟子”。


19.问:释迦牟尼佛游行教化的区域主要是哪些地方?

答:主要是中印度。佛居住的地方,在摩揭陀国的王舍城和拘萨罗国的舍卫城的时间最多。王舍城外有一个竹林,是摩揭陀国国王频婆娑罗王献给佛和僧众居住的,后人称为“竹林精舍”;舍卫城也有一个园林,是拘萨罗国王子祇(qí)陀和一位乐善好施的富商——“给孤独长者”须达多共同献给佛的,经中称为“祇树给孤独园”(祇陀太子的树林,给孤独长者的园地),简称“祇园精舍”。王舍城南面的灵鹫山也是佛经常说法的地方。释迦牟尼佛共说法四十九年,直到八十岁涅槃(nièpán)。


20.问:“涅槃”是什么意思?

答:涅槃是很难用语言描述的境界,有灭度、寂灭、不生、无为、安乐、解脱、圆寂等义,灭生死因果,渡生死瀑流,智慧福德圆满成就,到达永恒、寂静、安稳、快乐的解脱境界。这种境界“唯圣者所知”,不能以有、无、来、去等概念来测度,是不可思议的解脱境界。

这样用语言表述出来,已经很不准确了。解脱境界是通过如法修行证得的实际经验,不能用世俗的逻辑思维进行推断。


二、佛教的传播
21.问:能不能简单介绍一下佛教在印度的发展历史?

答:由于佛当初随顺不同众生的根性而说不同的教法,加之众生因为根机、爱好、修行方法的不同而对同一教法的领悟也有所不同,所以,在佛法的长期传播过程中,不同的弘法团体渐渐形成了各自的传承系统。

在佛涅槃一百年的时候,出现上座部和大众部两大部派。上座部侧重禅定的修持,所以戒律繁密而严格;大众部侧重广学多闻、接引众生,所以戒律简略而通融。

在此后的三百年间,随着佛教传播区域的不断扩大,为顺应各地的风土人情,在上座部、大众部的基础上,相继形成了大约二十个学派。

公元前三世纪,摩揭陀国孔雀王朝第三代君主阿育王第一次实现了全印度的统一。在征服南印度羯陵伽国的时候,他看到战争的惨状,心生悔悟,在同佛教高僧优波毯多次长谈之后,终于归依佛门,并派遣包括自己的儿子、女儿在内的传教师们到各地宣扬佛教。由于阿育王的努力,佛教不仅从中印度恒河流域一带传遍五印(东、西、南、北、中印度),而且传到印度境外的许多国家。当时,东至缅甸,南至斯里兰卡,西至叙利亚、埃及、希腊等地,都有佛教的传播。

相传秦始皇时代曾有印度僧人室利房等十八人来华传教,此事虽不见正史记载,但秦始皇和阿育王是同时代的人,当时阿育王派遣一批传教师来到中国也是可能的。

在阿育王大力弘法之后的三百年中,佛教在中亚各国普遍传播,更向东发展而传到中国,流布地域日见广大。但是,在印度境内,佛教却遭遇了厄运。阿育王去世后不到五十年,孔雀王朝被巽伽(xùn qié)王朝推翻,受到婆罗门国师的帮助而篡得王位的富奢蜜多罗王崇拜婆罗门教而严厉排斥佛教,毁坏塔寺,杀戮僧众,使印度佛教一时陷于黑暗时代。幸而巽伽王朝的统治权力仅限于中印度。

公元二世纪,由于北印度迦腻色迦王的努力,佛教再度兴盛。以马鸣为代表的大乘佛法教团开始在各地形成。


22.问:是不是此前的教派都属于小乘?

答:是的。“乘”是运载的意思。一般认为,“大乘”着重利益众生,强调与众生共同解脱;“小乘”则着重自己解脱。


23.问:后来呢?

答:公元三世纪,南印度婆罗门学者龙树归依佛教,出家受戒,在雪山跟从一位老比丘学习大乘经典,从此智慧无碍,大量造论以阐明大乘经义。他的“中观”学说迅速流布印度各地,从此大乘佛教便兴盛起来。龙树著作很多,有中国大乘佛教“八宗共祖”的美誉。

到了公元四、五世纪,笈(jí)多王朝再次统一印度,大乘佛教由无著、天亲两兄弟创立了一个新的学派——瑜伽学派。天亲的著作也很多,被称为“千部论师”。

公元六世纪,笈多王朝由于外族入侵而覆灭,佛教受到严重破坏。后来,伐弹那王朝的戒日王统一了中印度,佛教稍稍有所复兴。笈多时代已经开始兴建的那烂陀寺,在伐弹那王朝继续得到增建,规模日益宏大,大乘学者们集中在那里讲学研习,蔚为当时印度最高学府。六世纪中叶至七世纪中叶是那烂陀寺的最盛时期。大唐玄奘法师在这里留学时,瑜伽系的大论师戒贤和中观系的大论师智光都在那烂陀寺讲学。

戒日王死后,中印度又陷入混乱局面。当时印度分据各地的王国大多崇奉婆罗门教,佛教因此日益削弱。独有东印度的波罗王朝历代崇信佛教。这个王朝起于七世纪中叶,延续到十一世纪末,它统治着摩揭陀以东的地方,那烂陀寺就在它的境内;后来又在那烂陀附近建超岩寺,规模更大。

公元七世纪后期,婆罗门教吸收佛教理论而大大发展了它的神学。于是,婆罗门教便以新的姿态大为兴盛起来,西方学者把此后的婆罗门教称为印度教。而当时人才廖落的佛教为适应这样的时节因缘,逐渐兴起密宗,方便吸收婆罗门教的许多仪式而加以不同的解释,但在教义上仍以无常、无我的理论为根本。九世纪以后,密宗更为盛行。

公元十一世纪,突厥族大举入侵,印度原有宗教均遭破坏。佛教上师们星散避难,多经尼泊尔等地来到西藏。超岩寺等重要学府先后被毁,留存的僧人寥寥无几。至公元十二世纪,佛教绝迹于印度本土。

现在的印度佛教是公元十九世纪后期由斯里兰卡重新传入的。近几十年来,中国、日本、缅甸等国佛教弟子也陆续在印度各佛教圣地建立了佛寺。

1956年10月,印度“贱民”领袖安贝德卡尔博士在一次群众大会上宣布改宗佛教,并宣传“人不是神创造的”和“一切众生平等”的佛教教义。参加大会的五十万“贱民”响应他的号召,同时宣布放弃印度教信仰而归依佛教。从此,这项运动掀起澎湃浪潮,数千万人改宗佛教。


24.问:佛教从什么时候开始正式传入中国?

答:史籍记载,汉明帝永平七年(公元64年),朝廷派遣使者十二人前往西域访求佛法。公元67年,他们同两位印度僧人——迦叶摩腾和竺法兰回到洛阳,带回经书和佛像,翻译了《四十二章经》(《阿含经》的节要译本),同时,建造了中国第一座佛教寺院——白马寺。该寺因当时驮载经书佛像的白马而得名。

佛教传入中国虽不是始于汉明帝时期(民间传入可以追溯到秦始皇时代),但作为一个宗教,得到政府的支持,在中国初具规模,可以说是始于汉明帝时期。


25.问:佛经是释迦牟尼佛亲自写的吗?

答:不是,是佛涅槃后弟子们记诵出来的。佛涅槃那年,以摩诃迦叶为首的五百弟子集会在王舍城外的七叶窟,将佛一生所说的言教结集起来,以传后世。当时由阿难诵出佛所说的经;由优波离诵出佛所制的僧团戒律;由摩诃迦叶诵出关于教理的解释和研究的论著。经、律、论合称三藏(zàng)。“藏”的原意是盛放东西的竹箧。把经、律、论分为三藏,同我国把经、史、子、集分为四库有差不多的意思。早期的佛经是通过口口相传的方式背诵下来的。

后来随着时间的推移,为了防止异说邪见渗入佛法,又恐三藏教义日久散失,历史上又进行了几次三藏结集。


26.问:经文为什么用“如是我闻”四个字开头?

答:因为结集三藏时,佛经是由阿难诵出,所以前面有这四个字,意思是:“如下真实的教法,是我阿难听佛金口所宣,证诚可信”。


27.问:早期的佛经是用什么文字记载的?

答:佛教的传播分南传和北传。南传佛教用的是巴利文(佛陀时代摩揭陀国的大众语。“巴利”就是经典的意思),是小乘经典;北传佛教用的是梵文,多数是大乘经典,也有小乘经典。巴利语是古印度俗语,梵文则是古印度雅语。佛教传入中国,系北传佛教,所以,汉译佛经从梵文翻译的居多,但也有从巴利文翻译的。

北传佛教典籍,大部分保存在汉文和藏文大藏经里。所以,现代佛教可分为三大语系:南传佛教——斯里兰卡、缅甸、柬埔寨、老挝、印度、巴基斯坦、泰国和我国云南省傣、崩龙、布朗等民族的佛教,属于巴利语系;我国汉族和朝鲜、日本、越南的佛教属于汉语系;我国藏、蒙、土、羌、裕固等民族以及蒙古、俄罗斯西伯利亚和印度北部的佛教属于藏语系。


28.问:能不能简单介绍一下中国佛教历史?

答:佛教在中国的弘传,和佛经的翻译事业是分不开的。汉代的翻译事业还在初创时期,所翻译的经典可以概括为两大系统:一是小乘学派,以《阿含经》和“禅数”之学为主,以安世高(安息国人)为代表;二是大乘学派,以《般若经》和净土信仰为主,以支娄迦谶(chèn,月支国人)为代表。


29.问:当时有没有汉地僧人西行求法?

答:有。最早西行求法的是竺法护和朱士行,他们也翻译了不少经典。


30.问:还有哪些为佛教做出贡献的汉地僧人?

答:到了东晋,佛教在中国大地普遍流行,最杰出的人物是道安法师。他是我国最早的热心弘法者,曾派弟子到各地弘法;他又是我国第一个僧伽制度的建立者,努力寻求戒律,以补当时律藏不全的缺陷,并制定了全国风从的僧尼轨范;中国僧人出家后,废除原有姓氏,一律以“释”为姓,就是由道安法师提倡的;他还整理了已译出的经典,编纂了中国第一部“经录”;他第一次总结了翻译的经验,并将经典解释分为三科:序分、正宗分、流通分,此法沿用至今;在他的主持下,翻译出了许多重要经论;培养了许多学者和翻译人才,为后来鸠摩罗什的大规模翻译事业准备了有利条件。

同一时期另一位杰出人物是法显法师。晋安帝隆安三年(公元399年),为了寻求戒律,法显法师以六十五岁高龄从长安出发,涉流沙、逾葱岭,徒步数万里,遍游北印,广参圣迹,学习梵文,抄录经典,历时多年,复泛海至师子国(斯里兰卡),经耶婆提(印度尼西亚)而后返国。前后经过十五年,游历三十国,回国时已八十岁,仍从事佛经翻译。法显法师除带回珍贵的经藏外,还带回完备的《摩诃僧祇律》《弥沙塞律》等律藏,圆满了夙愿。另外,其游记《佛国记》(即《法显传》)记载了西域诸国许多可贵的史地资料,被译成多种文字出版。


31.问:刚才提到鸠摩罗什的大规模翻译事业,能不能介绍一下?

答:佛教经论大规模、有系统的翻译,开始于五世纪初的鸠摩罗什。鸠摩罗什的翻译事业,有着前所未有的优越条件,那就是当时姚秦政府的大力支持和在道安法师影响下的一大批具有高度文化修养的义学僧人的辅助。他所译出的三百多卷典籍,不仅是佛教宝藏,而且也是文学遗产,对中国的哲学和文学的影响非常巨大。在佛学方面,鸠摩罗什最重要的贡献是对龙树创立的中观系统典籍的介绍。这位出生于新疆库车的智慧卓越的大师,和后来的玄奘法师并称佛经翻译事业的两大巨匠。


32.问:玄奘法师是不是那位到西天取经的“唐僧”“唐三藏”?

答:是的。但“唐僧”“唐三藏”的本意是大唐僧人、大唐三藏法师,并不单指玄奘法师一人。


33.问:玄奘法师的事迹能否介绍一下?

答:玄奘法师少年出家,游学四方,遍访高僧,详细研究了汉传佛教各派学说,发现它们各执一词,互相抵牾(wǔ);佛经译文也多有模糊之处,不同译本意思大相径庭,于是决心西行印度求法。贞观三年(公元629年),北方连遭灾荒,出国解禁,朝廷准许道俗四出就食,玄奘法师得便西行。他以大无畏的精神,战胜各种艰难险阻,独行五万里,足迹遍于西域、印度一百三十余国。在最高学府那烂陀寺留学五年,又到南方各国游历参学四年,回那烂陀寺后,主持讲席,为众说法;又著《会宗论》三千颂,沟通中观、瑜伽两家之说;又著《制恶见论》一千六百颂,折服《破大乘论》之异说。游学至此,已经大成。东归途中,戒日王为他举行无遮大会,以《会宗论》《制恶见论》为标宗,任人难破,到期与会的有十八国王,各国大小乘僧三千多人,那烂陀寺僧千余人,婆罗门及尼乾外道二千余人。至十八天之后大会终了,没有一人能提出异议。玄奘法师自此名振五印,大乘学者尊为“大乘天”,小乘学者尊为“解脱天”,成为大小乘公认的三藏法师。贞观十九年(公元645年)回国后,在唐太宗的支持下于长安弘福寺组织了规模完备的译场,开始了为期19年的佛经翻译工作,不仅全面系统地译传了大乘瑜伽有宗一系的经论,而且把空宗的根本大经——《大般若经》二十万颂也完全翻译过来,又把小乘“说一切有部”的重要论典几乎全部译出,总计译出经论75部,1335卷,约50万颂。那烂陀寺最盛时期所传承的佛学精华,基本上都由玄奘法师译传于中土了。玄奘大师不畏艰险、全心阐教的精神,赢得世人的尊崇,而其所著《大唐西域记》则成为研究印度历史必读的经典。


34.问:佛教传入中国,什么时候进入鼎盛时期?

答:隋唐时期是中国佛教的鼎盛时期,在这一时期,各宗先后兴起,呈现百花争艳的景象。


35.问:能否简单介绍一下?

答:这一时期出现了很多佛教派别,其中影响较大的是大乘八大宗:三论宗、法相宗、天台宗、华严宗、禅宗、净土宗、律宗、密宗。

三论宗主要依据鸠摩罗什所译《中观论》《百论》《十二门论》立宗。宗义以二谛圆融为总纲,以彻悟中道实相为究竟。这一宗实际上是龙树中观学说的直接继承者。隋朝绍兴嘉祥寺吉藏法师著疏弘传,集其大成,开创此宗,故此宗又名嘉祥宗。

唯识宗主要依据《解深密经》《瑜伽师地论》《成唯识论》,继承了无著、天亲的瑜伽学说,因此又称瑜伽宗。教义以万法唯识、三界唯心等为总纲,以转识成智为宗旨。住持慈恩寺的玄奘法师译传开创此宗,并和会十师之说为《成唯识论》,故此宗又名慈恩宗、法相宗。

天台宗主要以《法华经》《大智度论》等为依据,吸收了印度传来的和中国发展的各派思想,重新加以系统组织而形成的思想体系。宗义以五时八教为总纲,以一心三观、三谛圆融为中心思想。因为创始人智者大师住在浙江天台山,所以称为天台宗;因其教义主要依据《法华经》,故也称法华宗。

华严宗以《华严经》为依据,对《华严经》有深入的研究和精辟的阐发,是在前人三论、天台、法相等学说的基础上形成的一个思想体系。宗义以五教来判摄整个佛教,以六相、十玄、三观为中心思想。由贤首国师法藏法师继承杜顺、智俨思想而创宗,所以此宗又名贤首宗;又因以发挥“法界缘起”的思想为宗旨,又称法界宗。

禅宗主张禅定,即静中思虑,将心专注在一境上,一心参究,以期证悟本自心性,故又名“佛心宗”。创始人为菩提达摩,下传慧可、僧璨(càn)、道信,至五祖弘忍之下,分为南宗慧能、北宗神秀。北宗神秀一派主张渐修,盛极一时,但不久便衰歇;南宗慧能主张顿悟,后被尊为六祖,弘传甚盛。禅宗单传心印,虽强调不立文字、教外别传,但也有经典传承,达摩大师以四卷《楞伽经》传于二祖慧可,弘忍、慧能又教人诵持《金刚经》,以后更有《六祖坛经》和许多语录的出现。

净土宗以《无量寿经》《观经》《阿弥陀经》《往生论》为依据,由唐朝善导大师继承昙鸾(luán)、道绰(chuò)净土思想,集其大成而创立。此宗将一代佛教分为难易二道、自他二力、圣净二门:其他各宗依自力修戒定慧,在此土经三大阿僧祇劫成佛,为难行之圣道门;专修念佛——称念“南无(nāmó)阿弥陀佛”、依阿弥陀佛愿力(他力)往生西方极乐世界成佛,为易行之净土门。所以,此宗以念佛往生西方极乐世界为宗旨。净土宗行人不一定要通达经教,也不一定要静坐精修;行住坐卧皆可称念“南无阿弥陀佛”,只要信愿具足、一心念佛,临命终时即可蒙佛接引往生净土(欲详研净土教理,可参阅《善导大师全集》,慧净法师编)。由于法门简便,最易修持,所以唐朝以来,修学此宗人数最多,其他各宗行人也多兼修此法,使净土法门在中国最为普及。

律宗,因着重研习及传持戒律而得名。实际创始人为唐代道宣大师。因依据五部律中的《四分律》建宗,也称四分律宗;复因道宣住终南山,又有南山律宗或南山宗之称。由于律宗的盛行,人们在修学大乘戒定慧三学的过程中,仍然重视声闻乘的戒律。律学的研究,最重要的是善于分辨开、遮、持、犯(有的戒条,本来是不得触犯的,但在某种情况下可以开许,这叫开;有的戒条,比如饮酒,本无罪性,但能成为破毁诸戒的诱因,所以特为遮止,就叫遮)。某些状况往往难以断定是持戒还是犯戒,这就需要研究律学,根据律藏确定开、遮、持、犯的界限。

密宗由善无畏、金刚智、不空等从印度传入中国,依《大日经》《金刚顶经》建立三密瑜伽,事理观行,修本尊法。此宗以密法奥秘,不经灌顶、不经传授不得任意传习及显示别人,因此称为密宗。


36.问:为什么要分这么多宗派呢?统一起来不是更简捷吗?

答:由于众生根性千差万别,所以释迦牟尼佛应机施教,说八万四千法门。祖师观察时节因缘,指出适合大众的解脱之道,因此形成宗派。犹如出门远行,随个人条件的不同,有的走陆路,有的走水路,有的乘飞机。如果只限一种交通方式,很多人就难以成行了。不过,方法虽各有异,目的无非都是成就佛道。


37.问:既然抱着同样的目的,宗派之间为什么有异议呢?

答:所谓“横看成岭侧成峰”,因为观察角度不同,观察结果就有所差别。不同的经论之间乍看起来似乎矛盾,同一个问题往往有多种答案,这是因为佛说法是针对不同众生的缘故。譬如领人进城,对城东的人,告诉他向西走;对城西的人,告诉他向东走。《论语》中有一则故事,子路曾问孔子:“是否听到一个道理就照着做?”孔子回答说:“有父兄在,怎么能不请示就马上行动呢?”另一个弟子冉有问同样的问题,孔子却回答:“听到了就马上行动。”因为子路胆大冒失,而冉有过于谨慎,所以答案完全不同。


38.问:看来佛教也讲究因材施教?

答:是的。不过佛教的表述是“契理契机”,一方面契合真理,一方面契合众生的根机。


39.问:有的宗派不常听说,是不是因为不契合大多数人的根机呢?

答:也可以这么说。有的宗派义理幽玄,一般根性的人很难契入,加之一些历史原因,渐渐就不如隋唐时期那么兴盛了。


40.问:唐朝以后的佛教能否大体说说?

答:对佛教影响最大的历史事件是唐武宗“会昌法难”。唐武宗之前,佛教处于全盛时期,寺院经济扩张,严重影响政府收入。加之唐武宗本好道教,又经宰臣李德裕和道士赵归真的鼓动,于是敕令灭佛兴道,焚烧经像,拆毁佛寺,没收寺产,僧尼还俗。会昌六年,唐武宗服丹致死,宣宗即位,恢复佛教,但佛教已元气大伤。唐室灭亡之后,中国进入五代十国的战乱时代,各宗章疏典籍大都在此时期佚失无存。


41.问:大乘八宗全都衰落了吗?

答:没有。禅宗和净土宗依然盛行。禅宗行人多住在山林,自耕自食,对社会的依赖性不大,也不需要太多典籍,所以虽遭会昌法难、五代战乱,但影响不大,一直传承下来(所以全国各地遗留了很多禅寺)。至于净土宗,虽然善导大师一系的著作散失殆尽,但其念佛往生的行法因为简单易行而传承下来;不过,后世的教义以诸宗融合、汇归净土为主旨,与善导大师的思想有所不同。

值得庆幸的是,很多失传于中国的典籍传至朝鲜、日本而保存下来。五代时期,天台宗的著作从朝鲜传回,华严宗的典籍也部分恢复,所以,这两宗又复兴起来。到了清末,三论宗、法相宗以及密宗、律宗的许多著作才由日本重返故国,净土宗善导大师一系的著作也一并传回。


42.问:能否介绍一下藏传佛教的情况?

答:藏传佛教开始于七世纪中叶的吐番(bō)王朝时期。藏王松赞干布在两位妻子——大唐文成公主和尼泊尔尺尊公主的共同影响下归依了佛教。他派遣大臣到印度学习梵文和佛经。他们回来后创造了藏语文字,并开始翻译佛经。到了八世纪中叶,藏王持松德赞迎请了印度当时最著名的显教学者寂护、莲花戒和密宗大师莲华生等建寺立僧,从事系统的翻译,佛教在西藏地区得以普遍弘传。八世纪,由莲花生、无垢友等创立了西藏地区历史最悠久的教派——宁玛派(红教)。

但到了九世纪中叶,西藏佛教一度遭到破坏,“朗达玛灭法”使佛教在西藏沉寂了一百多年。

公元十世纪,佛教从西康地区再度传入,西藏佛教开始了后弘期(朗达玛灭法之前为前弘期,之后重兴的佛教为后弘期)。

十一世纪时,孟加拉佛教大师阿底峡入藏,创立迦当派,其学说为后来宗喀巴大师所继承,创立了格鲁派(黄教),遍传藏、汉、蒙广大地区,后世弟子形成达赖和班禅两大活佛转世系统。西藏的玛尔巴也曾三次赴印度学法,创立了噶举派(白教),世界知名的西藏圣人米拉日巴即此派的第二代祖师。昆?贡却杰布于萨迦寺创立了家族世代相传的萨迦派(花教),第五代祖师发思巴(八思巴)被忽必烈封为“帝师大宝法王”,其后历代继承元朝帝师世系。

1203年,突厥族军队入侵印度,那烂陀寺、超岩寺等佛寺被毁,很多学者来到西藏。因此,印度后期佛教的论著保存在藏文藏经里的极为丰富。

藏传佛教现在有四大教派,即:宁玛派(红教)、萨迦派(花教)、噶举派(白教)和格鲁派(黄教)。


43.问:达赖和班禅是怎么回事?

答:达赖喇嘛,西藏格鲁派教主,住在前藏首府拉萨布达拉宫。《西藏新志》说:达赖喇嘛为宗喀巴之大弟子,班禅额尔德尼为宗喀巴之二弟子。宗喀巴在明朝永乐十五年生于西宁卫,得道于西藏噶尔丹寺,成化十四年示寂,遗嘱二大弟子世世化身转生,演大乘教,常在轮回,不昧本性。

班禅又称“班禅额尔德尼”,黄教教主,地位仅次于达赖喇嘛,居于后藏日喀则的札什伦布寺。


44.问:佛教传到中国一千多年,对中国文化有哪些影响?

答:佛教虽是外来宗教,但和中国传统文化水乳交融。佛经的翻译,促进了诗文的意境和文体的演变,比如唐宋时期白居易、苏东坡的诗,多受禅宗“颂古”及新诗的启发;佛经的翻译、佛法的传播还为汉语新增了很多名词,“刹那”“不二法门”“大千世界”“当头棒喝”等等,这些现代还常用的词汇都来自佛教;宋明理学在很大程度上受了佛教华严宗、禅宗的影响;到了晚清时期,中国知识界研究佛学成为风气,一些民主思想启蒙运动者,如谭嗣同、康有为、梁启超、章太炎等,都以佛教教理作为思想武器,佛教的慈悲、平等、无常、无我的思想,被当时的知识界普遍认同。此外,庄严的佛寺、玲珑的佛塔、精美的佛像,无疑是中国艺术宝库的重要组成部分。即使在现实生活中,也有许多内容源自佛教,如盂兰盆会、腊八节等民俗活动,就直接脱胎于佛教节日。


45.问:佛教主张利益众生,不知在社会公益方面有哪些贡献?

答:那就很广泛了,比如行医施药、造桥修路、植树造林、掘义井、设义学等等,特别是植树造林,试看全国各地,凡有佛教塔寺之处,无不环境清幽、景色宜人。


46.问:据说有些欧美人士也归依了佛门?

答:是的,佛陀充满智慧的教义被越来越多的有识之士所认同。

多样化的信息传递方式也加速了佛教的传播,除了传统的口口相传、经典传播,人们还可通过音像制品、电视台、电台、网络了解佛教。佛教不仅被社会大众所接受,也越来越受到思想界、哲学界、科学界的关注。


47.问:我还担心佛教适应不了科技时代呢,看来这种担心是多余的。

答:是的,如果对佛教有所了解,就会发现:科学技术越发达,佛法反而越容易被接受。日本科学家松下真一著有《华严经与核子物理学》一书,将佛教的宇宙观及物质生灭等观点与现代核子物理学同参互证,其相似性令人惊叹。爱因斯坦曾说:“如果有一个能够应付现代科学需求,又能与科学共依共存的宗教,那必定是佛教。”


三、佛教的弟子
48.问:出家制度是不是释迦牟尼佛创立的?

答:不是。在佛陀的时代,出家修道在学术界、思想界蔚然成风。但是,佛陀本人以王子的身份出家,使出家的行为得到了鼓励。出家的佛教弟子一般称为僧人或僧侣。


49.问:僧侣是不是相当于其他宗教的神职人员?

答:佛教僧侣仅仅是为求得解脱而出家的修行人,不是担任什么神与人之间的神职。


50.问:佛教僧侣平时的生活应当是怎样的?

答:僧侣应当过清净而俭约的生活,严格遵守不杀生、不偷盗、不淫欲、不妄语、不两舌、不恶口、不绮语、不饮酒、不非时食、不涂香装饰、不自歌舞、不观听歌舞、不坐卧高广床位、不接受金银象马等财宝;除衣、钵、剃刀、滤水囊、缝衣针等必须用品外,不蓄私财;不做买卖、不算命看相、不诈示神奇……平日昼夜六时(晨朝、日中、日没为昼三时,初夜、中夜、后夜为夜三时)除一定时间睡眠、托钵、饮食、劳作外,其余时间都应当精勤修学。


51.问:他们为什么要出家呢?

答:世间有出家僧团,代表三宝住世,可以给众生解脱的信心。在家人有诸多牵累,只有出家,才能全身心投入佛教事业,高擎法幢,绍隆佛种。另外,如果修行小乘,在家修行至多能断除欲界思惑而证得三果;而出家生活自由无累,容易集中精力从事无我无欲的修行,所以,要证得最高的四果,非出家人做不到。


52.问:佛教的理想是不是要人人都出家呢?

答:出家应当是佛教弟子中少数人的事。出家需要具备很多条件:要征得父母同意,动机要纯正,不是逃避债务和法律责任;自身对教理及行持都够标准;如果犯杀盗淫妄四根本戒,则应摈斥在僧伽之外;出家受戒要得到十人以上戒龄满十年的僧侣介绍、证明和会议通过等等。佛教本有四众弟子,出家男女二众负责住持佛法,在家男女二众负责护持佛法。所以,佛教并不要求人人都出家。很多大乘经典都是赞许在家学佛的。


53.问:听说有些国家每个人一生中都要出一次家,是吗?

答:泰国、缅甸都有这种风俗,我国傣族地区过去也是如此。这并不是佛教规定的制度。这些地方一般儿童到七八岁的时候,父母便送他们到寺院出家,在那里识字学经,过僧团生活。出家时间有的几年,有的几个月,最短的只有几天。如果儿时未出过家,长大后总要有一个时期出家一次。这种临时出家并不受沙弥戒,与长期出家不同。


54.问:出家男子为什么称为和尚?和尚是什么意思?

答:“和尚”是从梵文音译过来的,它的意思是“教授师”。和尚本来是一种尊称,有一定资格的出家人才堪称和尚。这个称呼并不限于男子,出家女众有资格的也可以称和尚,但是后来习俗上把它用于对一般出家男众的称呼。


55.问:喇嘛是什么意思?

答:喇嘛是藏语,它和“和尚”是一样的意思。后来这个词也被错用了,本来并不是每个出家人都能称为喇嘛的。正确的称呼是:出家的男子受十戒的称沙弥,受具足戒的称比丘;出家的女子受十戒的称沙弥尼,受具足戒的称比丘尼。


56.问:汉族地区习惯称出家的男子为“僧”、出家女子为“尼”,这样称呼是否准确?

答:“僧”是僧伽的简称,它的字义就是“大众”。僧伽是出家佛教弟子的团体,至少要有四人以上才能组成僧伽。所以,一个人不能称僧伽,只能称僧人。出家男女二众都在僧伽之内,都可称为僧人。至于“尼”字,是从沙弥尼、比丘尼的字尾而来的,是汉族对出家女众的简称。


57.问:哪些人可称为法师?

答:“法师”是一种学位的称号。本来,通达佛法、能为人讲说的人,才能称为法师。现代人约定俗成地把一切出家人皆称为法师,亦无不可。佛教还有其他学位:精通经藏的称为经师,精通律藏的称为律师,精通论藏的称为论师。最高的是三藏法师——遍通经律论三藏,如唐代玄奘、义净都被授予这个称号。


58.问:藏地的活佛是怎么回事?

答:修行有成就、能够根据自己的意愿而转世于人间的人,藏语称为“朱毕古”,蒙语称为“呼毕勒罕”,意思就是“转世者”或“化身”。“活佛”是汉人对他们的俗称,其实蒙藏佛教中并没有“活佛”这个名词。

傣族佛教比丘被称为“佛爷”,这也是汉人习俗上错叫出来的,他们自己并没有这种称呼。


59.问:听说僧人是不事生产的,是这样吗?

答:在佛陀的时代是这样的。但他们同世俗的教育工作者一样,肩负着为众生传道、授业、解惑的责任,勇猛精进,弘法利生,默默地奉献社会,他们才真正堪称“人类灵魂的工程师”。

汉地僧人有从事农耕的习惯,这是佛教传入中国后,与中国的实际情况相结合形成的传统。


60.问:什么叫丛林清规?

答:丛林就是大寺院。僧众集合在一处,好像树木丛集成森林一样,所以叫作丛林。清规就是丛林的僧众日常遵行的规制。这种规制是依据佛所定的戒律,结合当时当地的实际情况而定的。中国最早的清规创自东晋时代的道安法师,唐代百丈禅师创立了禅宗僧众的清规,但久已失传。现在的清规是明朝洪武、永乐皇帝先后下旨推行的。


61.问:当代僧人也用手机、电脑,这是不是不守清规?

答:手机、电脑等现代科技产品用于弘法利生,使佛教的传播更加便捷;但要防止这些科技产品障碍清净修持,增加染污烦恼。


62.问:戒条是可以开的吗?

答:比丘戒中除了不杀、不盗、不淫、不妄四根本戒不可以开之外,其余戒条在一定情况下可以开,一切服从“饶益有情戒”(“有情”即有情识的生命个体),但平时应当尽力遮护不犯。“开”与“遮”是戒律上的术语,在何种情况下可以开戒,是有严格规定的。


63.问:出家人的衣服有不同的颜色,是不是表明不同的修行层次?

答:不是。根据佛教制度,比丘衣服有大中小三件:一是用五条布缝成的小衣,我国俗称为五衣,是劳作时穿的;一是七条布缝成的中衣,我国俗称七衣,是平时穿的;一是九条乃至二十五条布缝成的大衣,我国俗称祖衣,是礼服,出门或见尊长时穿的。三衣总称为袈裟,因其形状为许多长方形割截的小布块缝合而成,有如田畔,故又名“割截衣”或“田相衣”,亦称“福田衣”;又名“坏色衣”,因为最初佛弟子的衣服都是从坟场、垃圾场捡拾废弃的布块,清洗干净逐片缝合在一起,这是佛为了让弟子净心办道,避免追求奢华。现代物质发达,不必像古代那样缝合布块,但最初佛制僧衣的精神还保存着。

北方气候寒冷,僧众三衣不够,所以我国僧众在袈裟里面另穿一种常服,这种常服是就古代俗人的服装略加改制的。常服的颜色,明代皇帝曾作过规定,修禅僧人常服为茶褐色,讲经僧人常服为蓝色,律宗僧人常服为黑色。清代没有什么官方规定,但律宗寺院一般僧人常服均为黄色。


64.问:有的僧人头顶上的戒疤是怎么回事?

答:根据佛制,剃发、染衣、受戒是取得僧人资格的必要条件。剃发、染衣的用意是为了舍弃美好装饰,过朴素无华的生活。至于受戒,并不需要在头顶上烧戒疤,这可能与《梵网经菩萨戒本》燃身供养之说有关。唐代之后,有以艾燃顶的做法,称为“爇(ruò)顶”,即在头顶上点燃几个塔形残香头,让其燃烧至熄灭,以示诚心。烧痂后留下的疤点,俗称“戒疤”。由于各人发心的不同,戒疤的数量有一、二、三、六、九、十二几种。十二点表示受的是戒律中最高的菩萨戒。除汉族以外,其他民族僧人都没有烧戒疤的规矩。


四、佛教的道场
65.问:佛教的寺、院、庵有什么区别?

答:寺,本是古代朝庭机构的名称,如“大理寺”。汉代设有鸿胪寺,用以招待四方宾客。后来佛教传入中国,从西域来的僧侣渐多,于是在洛阳建白马寺,专供外来僧侣居住。寺,也就成了佛教道场的专用名称了。

院,本是寺内的一部分,后来也用于单独居所的名称,规模一般比寺小。

庵,本意是隐居茅屋,是最小的佛教场所,多为出家女众所居住。

佛教的寺、院、庵不能与道教的宫、观、庙混为一谈。


66.问:为什么寺院大门称为山门?

答:因为寺院多建在山中,所以寺院大门称为“山门”,又称“山门殿”。又因为寺院大门多是三门并立,象征空门(中)、无相门(东)、无作门(西),故又称“三门殿”。


67.问:能否大体介绍一下寺院的结构?

答:寺院建筑因宗派不同而有差别,如禅宗寺院以禅堂为中心,律宗寺院以戒坛为中心,藏地寺院与汉地又有所不同。

目前汉地大部分寺院是从明清传下来的统一格局,一般进了山门就是天王殿。天王殿正中供奉弥勒菩萨,两侧供奉四大天王,弥勒菩萨背后是韦驮天。

弥勒菩萨是佛陀的弟子,先于佛陀入灭,上生到弥勒净土。佛陀预言他将在五十六亿七千万年之后下生人间成佛。五代时期奉化有一位名叫“契此”的胖和尚,常用竹杆挑着大布袋,逢人便笑,劝人信佛,言语无定却每多灵验,人称“布袋和尚”,圆寂时说偈(jì):“弥勒真弥勒,分身千百亿,时时示世人,世人自不识。”故而被广传为弥勒菩萨的应化身。后来许多寺院便照他的模样塑造了笑口常开的大肚和尚像,作为弥勒菩萨来供奉。

四大天王是佛教的护法神,俗称“四大金刚”。他们是:东方持国天王,身为白色,手持琵琶;南方增长天王,身为青色,手持宝剑;西方广目天王,身为红色,手上缠龙;北方多闻天王,身为绿色,一手持伞、一手持银鼠。

韦驮天也是佛教护法神,身穿古代武士铠甲,手持金刚杵。

钟楼位于天王殿东侧,悬有洪钟。有的寺院钟楼下层供奉地藏菩萨,道明为其左侍,闵公为其右侍。

鼓楼位于天王殿西侧,置有大鼓。有的寺院鼓楼下层供有伽蓝神关羽,关平为其左侍,周仓为其右侍。

大雄宝殿是寺院的正殿,又称“大殿”。大殿多供奉三佛或一佛。三佛同殿常见的有“三方佛”“三世佛”和“三身佛”,也有的供奉弥勒佛、释迦牟尼佛、阿弥陀佛。一佛一般是释迦牟尼佛,两边比丘若是一老一少,老的是摩诃迦叶,少的就是阿难;两边比丘若是年龄相仿,则是舍利弗和目犍连。也有的大殿供奉“西方三圣”或“华严三圣”。

释迦牟尼佛像背面一般为海岛观音壁浮雕。大殿东西两侧一般供奉十六罗汉或十八罗汉。

大雄宝殿两侧常有东西配殿,其供奉对象随教派不同而有变化,有设“三圣殿”(供奉西方三圣)的,有设“祖师殿”(多为禅宗祖师)的,有设“伽蓝殿”的等等。

大殿之后,一般是用于讲法和集会的法堂。法堂内除一般性安置佛像外,另设法座、讲台、钟鼓。

寺院中还有一个不可或缺的建筑——方丈室,即住持和尚居住、说法与接待客人之处,有的叫华林丈室(净土宗),有的叫般若丈室(禅宗)。

还有藏(zàng)经楼,即存放佛经之处。

现代都市寺院不仅增设了图书室、电脑室等比较实用的功能区,整体布局也可能简化为一座综合性大楼。


68.问:除了弥勒菩萨,是不是还有很多菩萨,比如我们熟知的观世音菩萨

答:是的,主要有文殊菩萨普贤菩萨、观世音菩萨、地藏菩萨,合称四大菩萨。志愿自度度他、自觉觉他,这叫作发大心,又叫发菩提心。初发菩提心的人固然也可以称为菩萨,但没有得到实证以前仍在凡夫位。发了菩提心,生生世世依照佛法修行,最后才能成就佛果,其间有五十二个菩萨阶位。四大菩萨同弥勒菩萨一样,已证得最高的菩萨阶位,称为“等觉菩萨”。大乘经典特别称道文殊菩萨的大智、普贤菩萨的大行、观世音菩萨的大悲、地藏菩萨的大愿。

山西五台山是文殊菩萨的道场,四川峨嵋山是普贤菩萨的道场,浙江普陀山是观世音菩萨的道场,安徽九华山是地藏菩萨的道场,合称四大名山。

文殊,全称文殊师利,是梵文的音译,意思是“妙德”“妙吉祥”,象征诸佛的智德、证德,是释迦牟尼佛的左侍,手持宝剑,象征智慧锐利,坐骑为一头青狮,象征智慧威猛。

普贤,是梵文的意译,亦译为“遍吉”,象征诸佛的理德、行德,是释迦牟尼佛的右侍,坐骑为一头六牙白象,象征六度。

观世音,梵文的意译,遇难众生只要念诵“南无观世音菩萨”,观世音菩萨即“观其音声”前往解救,应机以种种化身救苦救难。所以,有各种不同名称和形象的观音,如白衣观音、送子观音、鱼篮观音、水月观音、千手千眼观音等。观世音菩萨在印度原为男相,传入中国后,大约从南北朝起,多为女子形象,因为女子的气质近乎慈悲精神,易被大众所接受。

地藏,梵文的意译,安忍不动犹如大地,静虑深密犹如秘藏,所以得名。释迦牟尼佛嘱咐他在弥勒佛出世之前的无佛世界教化众生。地藏菩萨的大愿是:“众生度尽,方证菩提,地狱未空,誓不成佛。”


69.问:有的寺院壁画面目狰狞,甚至不是人的形状,这是什么道理?

答:密宗的像都表示一定的意义,如佛座上的莲花表示出离心,月轮表示菩提心,日轮表示空慧——通达一切皆空的智慧;手中执持的种种器具也都表示佛菩萨的种种誓愿、智慧、功德等。面貌凶猛的一般是金刚——有大威力的护法神,表示佛教护法、降伏魔军的威力和作用。此外,还有其他许多天神的像。


70.问:佛像胸前的“卐”是什么意思?

答:“卐”仅是符号,不是文字,可读“万”,译为“吉祥海云相”,是三十二种大人相之一。

佛像上的吉祥海云相有的向右旋——“卐”,有的向左旋——“卍”,多数是右旋。

“卐”表征佛的智慧与慈悲无限;旋回表示佛力的无限运作,无限延展,无休无止地救济十方无量的众生。


71.问:寺院一般什么时候举行法会?

答:一般在初一、十五以及佛教节日。汉族地区重要的佛教节日有三个:一是四月初八佛诞节,亦称浴佛节。一是腊月初八释迦牟尼佛成道日,俗称腊八节。一是七月十五盂兰盆节,俗称中元节。

在浴佛节这天,寺院里要举行“浴佛法会”,僧众以香花、灯烛、茶果、珍肴供养佛陀,并用各种名香浸水泡洗释迦牟尼佛诞生像,作为对世尊诞生的纪念。

腊月初八,寺院里要举行世尊成道日纪念法会。因为世尊成道前夕接受了牧女供养的乳糜,所以寺院每逢这天会煮粥供佛。民间喝“腊八粥”的习俗,最早见于宋人笔记。

“盂兰盆”是梵文的音译,意思是“救倒悬”。佛的弟子目犍连看到死去的母亲在地狱受苦,自己无力解救,便求佛救度。佛要他在七月十五这天备百味饮食供养十方僧众,以僧众之力使其母解脱。后来,寺院在七月十五这天都举行佛事活动,以超荐历代祖先。

除上述三个节日外,二月初八、二月十五是释迦牟尼佛出家、涅槃日,二月十九、六月十九、九月十九是观世音菩萨诞生、成道、出家纪念日,七月三十是地藏菩萨诞生日,十一月十七是阿弥陀佛诞生日,寺院里也常举行纪念活动。


72.问:塔是作什么用的?

答:“塔”又称“塔婆”“浮图”,是梵语省略的音译,意思是“高显”或“坟”。塔一般是储藏舍利(遗骨)的,也有不藏舍利而作为标志纪念之用的。


73.问:开光是怎么回事?

答:一般寺院都有佛像开光法会,相当于世俗的剪彩仪式,宣布佛像落成,以示庆祝,并启发大众的虔诚之心。如果议论“这尊佛像灵不灵?要开光才灵”,则是不妥当的,佛像所在之处,即有佛光,不因没开光而不灵。只是通过开光仪式,起到广而告之、启人信心的作用。


74.问:除了寺院,还有哪些佛教活动场所?

答:上个世纪初,全国各地陆续成立了佛教居士林,即居士们从事宗教活动的团体。现代居士团体更是如雨后春笋,各地纷纷成立学会、书院、精舍、莲社、共修会、青年会、念佛堂等,从事听经、研习、共修、法宝流通等活动。


第二章 佛教教义
一、四圣谛
75.问:佛教的基本教义是什么?

答:佛教的基本教义,概括地说就是四圣谛:苦、集、灭、道。“四圣谛”亦称“四谛”,“谛”即真理。人生可以总结为四条真理:人生是苦——苦谛;苦是由众生的迷惑和不良行为所集起的——集谛;苦是可以消灭的——灭谛;有很多灭苦的方法——道谛。

苦谛、集谛说明人生的本质及其形成的原因,灭谛、道谛指明人生解脱的归宿和解脱之路

佛教经典非常繁多,都不超出这四圣谛。


76.问:人生都有哪些苦呢?

答:佛在经中常提到人生八苦:

生苦——做胎儿时,暗无天日,寒热挤压,不能自在。出生时如山夹体,十分痛苦。

老苦——年老之时,耳聋眼花,腰弯背驼,牙齿脱落,浑身是病。

病苦——生病之时,身形疲乏,心力交瘁,欲脱不能。

死苦——将死之时,犹如活牛剥皮、生龟脱壳、风刀解体,气闷神暗,痛若油煎。

怨憎会苦——互怨互憎的人偏偏要碰头。

爱别离苦——相亲相爱的人偏偏要分离。

求不得苦——一心追求的东西偏偏求不到。

五阴炽盛苦——被炽盛的身心烦恼所缠缚,不能出离。“五阴”即“五蕴”:色、受、想、行、识。即组成身心的物质和精神元素。

佛经亦有三苦之说:

苦苦——由寒热、饥渴、疾病、打骂、劳役、灾难等苦缘所生之苦。

坏苦——乐境遭到破坏,使先前的快乐顿时转为感伤、失落、寂寞等痛苦。

行苦——一切世间事物(佛教称为“有为法”)皆迁流变灭,给人以空虚、不安定的逼迫之苦。

人生最根本的苦即无常。身心皆念念生灭、不可常住,这与人类本性趋求常乐的意趣相违。


77.问:人生的苦是怎么来的呢?

答:这就是“四圣谛”的第二“集谛”。分析众生苦恼的原因,大体可概括为“因惑造业,因业受苦”。

宇宙间一切事物和现象都不是孤立存在的,而是由多种因素集合而成的。众生也是物质元素和精神元素的结合体,和世间万物一样,处在无休无止的变迁之中。但众生不明此无常之理,在颠倒迷惑中妄求永恒的快乐。然而世间的一切又是无常的、不可执著的,矛盾的结果使众生产生各种妄念(惑),从而造作各种自私自利的行为(业)——恶业;累积恶业的结果,必然使众生在今生或未来世承受应得的恶果(苦)。众生就这样生生世世流转在不同的生命形态之间。在每一期生命的流转过程中,本有的生死苦恼使众生恶念加重、颠倒日甚,新造的恶业又进一步加剧了生死烦恼,如此恶性循环,无有了期。


78.问:佛教经常提到“业”这个字,它和“事业”是不是一个意思?

答:不是,“事业”是现代名词。“业”的本意是“造作”,指的是人的一切身心活动,包括身、口、意三业,即:身之所作(身业)、口之所言(口业)、意之所念(意业)。任何一个细小的动作、语言、念头,都是种植业因,都有牵引未来果报的力量,这就是“业力”。所以,也可简单地说:众生受苦,是由于业力的牵引。


79.问:人生的苦可以消除吗?

答:完全可以。这就是第三“灭谛”。如果众生从颠倒迷惑中醒悟过来,致力于熄灭烦恼的正道修行,停止一切导致生死烦恼的身心行为,即可最终达到超越时空、超越轮回、不生不灭、寂静安乐的涅槃境界。


80.问:怎样灭苦?

答:这就是“道谛”的内容,即解脱之路、通向涅槃之路。修道是证果的唯一途径,若想达到寂灭涅槃之果,必须力行止息烦恼妄念的三学、八正道等无上法门。

三学即:戒、定、慧。

戒,即防非止恶,恪守佛陀所制定的各种戒律,从谨慎身口二业入手,首先防止妄念发动为身业、口业。

定,即息虑静缘,内心寂然不动,则妄念自然停止增长。众生的病根在于终日动乱,必须以定来对治。

慧,即断惑证真,证得与真实相应的智慧。智慧现前,观照无碍,方能彻底断除妄念。

戒定慧三者相资相成,摄心为戒,因戒生定,因定发慧。戒定慧修行圆满,烦恼习气自然根除。

戒定慧三学是自力修行解脱生死的通途方法。

释迦牟尼佛为怜悯戒定慧无法修行圆满的众生,慈悲开显了解脱生死的特别方法——净土宗念佛法门,众生称念佛号、乘佛愿力(凭靠他力救度)往生净土,同样可以熄灭烦恼、得证涅槃。

八正道即:正见、正思惟、正语、正业、正命、正精进、正念、正定。

正见——正确的见解。依四谛之理看待事物。

正思惟——正确的思考。依四谛之理思考问题。

正语——正当的言语。远离一切虚妄之语。

正业——正当的行为。断除一切邪业。

正命——正当的生活方式。顺于正法而活命。

正精进——正当的努力。一心专精,无有间歇。

正念——正确的观念。以真智忆念正道,心无邪念。

正定——正确的禅定。依正见进入清净无漏之境。


81.问:这么多名相,一时不易记清,有没有个根本原则?

答:四圣谛所依据的根本原理,就是缘起法则。佛教的所有教义都是从缘起法则这个源泉所流出的。


二、缘起法则
82.问:什么是缘起法则?

答:“缘起”即“诸法由因缘而起”。佛教把一切物质和精神现象都叫作“法”。佛经中常见到的“一切法”“诸法”等字样,就是“一切事物”或“宇宙万有”的意思。简单地说,一切事物和现象皆待缘而起,都是相对的互存关系和条件,离开关系和条件,就不能生起任何一个事物或现象。“因”即内因,“缘”即外缘,一般的解释就是关系和条件。

佛给“缘起”下了这样的定义:“此有则彼有,此生则彼生;此无则彼无,此灭则彼灭。”这四句表示同时或者异时的互存关系。


83.问:什么是“同时或者异时的互存关系”?

答:从同时、当下来看,一个事物是各种条件集合而成的果,离开它所依赖的条件,就没有它的存在,所谓“此有则彼有,此无则彼无”,这叫同时的互存关系。举一个简单例子,如师生关系:有老师则有学生,有学生则有老师;无老师则不称其为学生,无学生则不称其为老师。

从时间的流逝来看,现在的事物是过去已灭的某种事物的果,又是未来某种事物的因,一切现象都处于生灭相续、因果连环的生灭过程中,所谓“此生则彼生,此灭则彼灭”,这叫异时的互存关系。如种子和芽的关系:因为过去先有了种子,所以现在才能生芽;也因为现在有芽生,过去的种子才名叫种子,这是异时的互存关系。从另一方面看,种子灭的时候也正是芽生的时候,芽生的时候也正是种子灭的时候。在这里,芽和种子的生灭现象又是同时的互存关系。

总之,无论是同时还是异时,一切现象必然是在某种互相依存的关系中存在的,没有任何一个现象可以独立存在。


84.问:互存关系是否就是因果关系?

答:是的。从异时的互存关系来说,种子是因,芽是果,这是异时因果。从同时的互存关系来说,如以老师为主,则老师是因,学生是果;如以学生为主,则学生是因,老师是果,这是同时因果。其实,因果关系是极其复杂的。从这一个角度看,这样的因产生这样的果;从另一个角度看,同是这个因会产生另外的果。如某甲,从师生关系看,他是乙的老师;从父子关系看,他是丙的父亲;从夫妻关系看,他是丁的丈夫。以甲为因,则乙丙丁和其余一切都是果,由此而看出一因多果;以其余一切为因,则甲是果,由此而看出多因一果。实际上,没有绝待(绝诸对待)的因,也就没有绝待的果。

世界就是这样由时间上无数连续的因果关系与空间上无数的互存关系组成的无限的网。


85.问:缘起法则是不是佛教特有的教义?

答:是的。缘起法则归纳起来,有四个重要论点:(一)无造物主;(二)无我;(三)无常;(四)因果相续。


86.问:“无造物主”是什么意思?

答:“无造物主”就是没有创造宇宙万物的主宰。既然“诸法因缘生”,就不可能有个独立的创造者。任何一个因都是因生的,任何一个缘都是缘起的,因又有因,缘又有缘。时间上无始无终,空间上无边无际。由此而得出结论:没有绝待的一个因。


87.问:这样说来,佛教很像是无神论,但为什么佛教故事里有很多天神呢?

答:是的,从否定造物主的观点来看,佛教就是无神论。但是,佛教并不否定神祇的存在,只是把他们看作六道众生的一种。有些神祇是佛教的护法神。


88.问:什么是“无我”?

答:一切众生无非是种种物质元素和精神元素的聚合体,没有一个常住不变、起主宰作用的自我。而任何元素又是刹那刹那依缘而生灭的,所以找不到一个固定的独立的“我”在支配身心,这便是“无我”。


89.问:什么是“无常”?

答:宇宙一切现象都是此生彼生、此灭彼灭的互存关系,其间没有恒常的存在。所以,任何现象的性质都是无常的,都是刹那生灭的。佛经所说“诸行无常,是生灭法”就是这个意思。“诸行”就是指一切事物或一切现象。“行”是迁流变动的意思,一切现象都是迁流变动的,所以叫作“行”。“生灭”即“生住异灭”:一个现象的生起,叫作“生”;当它存在着作用的时候,叫作“住”;虽有作用,而同时在变异,叫作“异”;现象的消灭,叫作“灭”。“刹那”是极短的时间,佛经中说,弹一下指头的时间里就有六十刹那。刹那生灭,就是一刹那中具足生住异灭。比如说一个人,从整体来说,他有一期的生住异灭,即生老病死;但就他各部分的组成来说,则是刹那刹那的生住异灭,即生理上所说的新陈代谢。一个物体的生住异灭,一个世界的成住坏空,实际上都是刹那生灭的相续存在。一切现象没有不是刹那生灭的,因此,万事万物都是假有的、暂有的、幻有的,都不是永恒的,或者说是一切皆空,佛教称此道理为“缘起性空”。

一切无常、一切皆空,并不是否认客观现象的存在,而是通过对其本质的透视,惊觉自己生存在幻妄的境界中。看破这一点,就能够放下对物欲和名利的贪求。


90.问:那么,佛教本身是不是也受无常法则的支配?

答:是的。佛曾预言佛法传世分三个时期:一是正法时期,即佛教兴起时期;二是像法时期,即演变时期;三是末法时期,即衰坏时期,佛也曾说过将来法灭时的情况。“诸行无常”,佛教也不例外。


91.问:什么是“因果相续”?

答:因缘所生的一切事物固然是生灭无常的,但又是相续不断的,如流水一般,前前逝去,后后生起,因因果果,没有间断,这是就竖的方面来说的;从横的方面看,因果的品类有种种无量的差别。种种品类差别的因果关系固然错综复杂,但其间又有井然的法则,毫厘不爽。有因必有果,一类的因产生一类的果,善因得善果,恶因得恶果,因与果相符,果与因相顺(比如杀生,因为使众生短命,所以为自己种下短命之因);一类的因不能生另一类的果,如种瓜只能得瓜,不能得豆。这即是佛教所讲的因果法则。


92.问:好人往往遭遇不幸,坏人反倒飞黄腾达,这很容易使人对因果规律产生怀疑。

答:说好人遭遇不幸、坏人飞黄腾达,有点夸张了,现实中好人还是多平安福乐,坏人则多灾病苦恼,可能偶见好人恶报、坏人好报,觉得异乎常理,故而内心印象深刻;当然也确有你所说的情况。佛教讲的因果报应是包括过去、现在、未来三世的。今生所造的因,有的今生就结果,有的多生以后才结果。比如有人今生多种善因,但这些善因未必马上结果,由于外缘不具备,所以暂不能结果;而他过去世所造的恶因由于外缘具备而呈现果报了,所以就有好人遭遇不幸的事。再者,做了好事之后也可能后悔,做了坏事之后也可能忏悔,而且善事恶事亦有可能伪做,其间因果错综复杂,所以不宜根据表面现象简单地下结论。


93.问:如果已犯下了某种罪业,种植了恶因,忏悔能使它不呈现恶果吗?

答:如果不是重大的恶业,可以通过忏悔来使之消除。忏悔即在佛前或众人面前坦诚地揭露自己的罪行,毫不容情地自我悔过,决心永不再犯,以真诚来洗刷心地的污秽,消除内心的黑暗,使之恢复清净。忏悔之后,如能“见罪净相”,比如看见或梦见圣众、光明、宫殿、日月等美好景象,证明罪恶的种子已经消除,这即是“消业”。

如果是重大恶业,只有通过念佛的方法才能忏净。


94.问:前面说“有因必有果”,这里说可以消业,是否矛盾?

答:经中是有“假使百千劫,所作业不亡”之语,但那是对缺乏佛法智慧、不知转移业报之道的人而言的,若以智慧观察,业因本身也是缘起性空的,因此可消可转。如果一切业因都要一一呈现果报方能消失,那生死解脱就遥遥无期了。


95.问:可不可以通过行善的方法抵消以前的恶业?

答:一个人如果既行善又作恶,则其善恶各自生出果报,不能相互抵消,不能用行善的方法消灭恶报。不过,种植善因、合集善缘,可远离恶缘,阻碍恶果的出生。


96.问:现在的果,受过去世影响,这是不是可以解释人与人之间出生时的差别?

答:是的。出生在不同地域、不同家庭的孩子,境遇有天壤之别。初生婴儿不会造作业因,似乎不应有差别,岂不知这全是各人过去世所造业因所感得的果报。今生之身,为男为女,或美或丑,或富或贫,或智或愚,皆是前生行为所感之报,所以名之为“报身”。


97.问:看来“玉帝和阎王掌管命运”的说法是不对的。

答:当然不对。每个众生投入何种生命类型和苦乐境界,并非上帝主宰,亦非偶然,而是众生自心所造作。命运掌握在自己手里,因为众生完全可以决定自己行为的动机。


98.问:既然命运掌握在自己手里,可为什么还有人被命运捉弄呢?

答:那是因为他们没有找到掌握命运的方法。命运的改善,源于种植善因,而非世间的种种利益争夺。


99.问:前面讲无我,这里说掌握自己的命运,这个“自己”不是“我”吗?还有,既然无我,我都没有了,善恶谁来受报?修行谁得解脱?一切不都没有意义了吗?

答:佛教在破除“我见”的同时,承认有个世俗意义上主体人格、分别自他的“俗我”。每个生命现象虽然依缘而起、生灭无常,没有常作主宰的我,但是,这种刹那生灭、因果相续的现象必由一个有形有相的个体来表现,即“俗我”,或称“假我”。这个“俗我”的身心念念相续,阶段性地貌似稳定。

佛教把“无我”等绝对意义上的道理称为“真谛”“胜义谛”“第一义谛”,把世俗共知的由因缘所生事相的道理称为“俗谛”。佛法强调“真俗圆融”,真谛和俗谛是同一真理的两个方面,绝对真理和世俗相对真理是不相矛盾的。


三、六道轮回
100.问:前面提到的“过去世”,是不是人们常说的“前世”?

答:是的。根据缘起法则,作为复杂聚合体的人,必能从物质和精神方面追溯到他出生之前的因与缘。


101.问:也就是生命之前的生命、人们常说的投胎转世?

答:是的。二十四史是国家正史,里面记载了很多投胎转世的人事;现代电视、报纸、杂志上也时常报道,国内外报道很多,这些都是真实发生的,不应一概视为迷信。


102.问:也就是说,佛教不同意“人死如灯灭”的说法了?

答:“人死如灯灭”,佛教称之为“断见”。如果这种结论成立,则人的死亡等于因果无从相续,这样一来,缘起法则就不成立了;然而观察周围的事物,没有一件事是违背缘起法则的。破斥“断见”最直截的证据就是记忆前世,古今中外有很多记忆前世的事例。


103.问:可并不是每个人都能记忆前世。

答:是的,转生过程伴随着剧烈而复杂的身心变化,又经过十月怀胎,因此一般人都没有前世记忆。其实,婴儿时期的事情我们都想不起来,那又何谈记忆前世呢?既然不记得,又似无证据,所以,轮回是否存在的问题对一般人而言多少带有信仰主义性质。


104.问:那我可以像大多数人那样继续认为“人死如灯灭”了?我觉得这样似乎更洒脱。

答:信仰是无法强求的。死后的情景毕竟渺冥难知,非凡胎肉眼所能亲见,依常人的感知,倒是容易得出“人死如灯灭”的结论。不过,对于生命,还是多作一些了解为好。一旦将来发现真的有死后世界,你却对此一无所知,那岂不是后悔莫及?

“人死如灯灭”,这是一种不敢正视死亡、搪塞自己的话而已,当生命真正受到威胁时候,没有人能“如灯灭”般洒脱而走,都是极力想活下去,用尽一切手段使生命延续。


105.问:多了解一些也许有好处。其实我也挺好奇的,能否具体讲讲?

答:当一期生命结束的时候,生命不因物质的离散而就此消失,一部分精神元素还会继续存在,佛教名之为“心识”“神识”。


106.问:就是俗话说的灵魂?

答:有点类似,但不准确。这个问题讨论起来比较微细,轮回不能简单地理解为虫子从一片树叶爬到另一片树叶,那样就违背了“刹那生灭”“无我”的缘起法则。用“一把火炬点燃另一把火炬”来比喻较为贴切。虽然后世的生命并非今生的生命,没有什么固定不变的东西从今生搬到后世,但今生后世之间有因果相续的紧密联系。依一般人的理解能力,可以设定有个携带业因、保证因果相续的纽带,但不是人们常说的灵魂。


107.问:心识会怎样呢?

答:它会受生前业力的推动,投入另一期生命。

每一个众生福报享尽或罪报受完,一期生命宣告终结,还要继续另一期生命,如此死去生来、生来死去,好像车轮循环往复,这便是轮回。经云:“有情轮回生六道,犹如车轮无始终。”


108.问:也就是说,人死之后还可以再生为人?

答:那不一定。民间“人死为鬼”的说法也不准确。人死后可能转生为人或鬼,也可能转生为别的生命形态。


109.问:难道说会转生为猪羊?

答:那有什么稀奇?一切众生都是生命轮回的参与者。


110.问:花草树木也是人投生的吗?

答:不是。轮回的生命仅限于有情识的生命个体,佛教称之为“有情”。至于有人说实验证明植物也有感情,那是因为植物上可以依附肉眼不可见的有情生命的缘故。


111.问:投胎转世,改头换面,后一个生命并非前一个生命,为什么要无辜地承担前一个生命所酿造的恶果呢?

答:后世是前生身心的次第相续,有资格和责任承受前生的业报。经中有一个比喻:一个人将火星抛到柴堆中,造成火灾,大火延绵,烧毁数十村。被人抓获后,此人辩解说:“我所扔的那粒火星很小,早已熄灭,后来的大火非我所放。”人言:“后来的数十村虽非你亲自点燃,却从你抛的火种引发,你就是造成火灾的放火人!”


112.问:到底有多少种生命形态?

答:生命种类比我们想象的要多得多,大分为六道或五道,“六道轮回”是佛教经常提到的名词。六道即:天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱。天、人、阿修罗生存条件相对优越,合称三善道;畜生、饿鬼、地狱生存条件相对恶劣,合称三恶道。有的经典根据阿修罗的品类不同,将其归入天道、饿鬼道,略而说为五道。


113.问:六道众生都是怎样的生活状况?

答:天道众生相貌端严,身有光明,寿命绵长,快乐无忧,果报最胜。

人,梵语为“摩奴沙”,译为“意”,就是说意识、思维是人的突出特点。但人的身心活动受物质身体和物质环境所限,不能像天道众生那样随心所欲。多数人被衣食所驱、名利所使而不得自由。

阿修罗,译为“非天”,因其有天福而无天德,似天而非天。又译为“无端正”,因其男子丑陋故。阿修罗道物质丰富,精神匮乏,生性好斗。

畜生道众生,大者猪马牛羊,小者飞虫蚂蚁,禀性愚痴,或为人畜养,或互相吞啖。

饿鬼道众生,种类繁多,苦乐悬殊,多数相貌鄙恶、虚怯多畏、希求饮食,终日苦不堪言。

地狱道众生,身受极刑,痛苦煎熬,没有希望,没有快乐,求死不得,终日哀嚎。


114.问:既然众生种类这么繁多,为什么我们只能看到人和畜生?

答:其他众生由微细物质组成,或仅存意识,所以肉眼无法分辨,用科技手段也难以探知。


115.问:人们常说的天堂是不是就是天道?

答:是的。婆罗门教的大梵天王,佛教并不否认他的存在,只是不把他当作万物的创造者和主宰。我们也可依此观点来看待道教的玉皇大帝和其他宗教的神。


116.问:那谁该升天堂,谁该下地狱?

答:当然不是随意安排。一切由自己的行为决定,因与果必须相符相顺。种善因才能生善道,种恶因只能下恶道。临终的时候,一生善恶何种力量大,便由其引生何道。


117.问:可是善与恶似乎没有绝对的标准……

答:善恶在形式上随着时代、地域的不同没有绝对的标准,但本质用心上还是有标准的。简单地说,利益众生为善,为害众生为恶。佛教将善、恶各归纳为十种,不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不两舌、不恶口、不绮语、不贪、不瞋(chēn,生气)、不痴,是名十善业,反之则是十恶业。


118.问:俗话说“十恶不赦”是不是这十恶?能否解释一下?

答:“十恶不赦”的“十恶”与此不同,是指谋反等不可饶恕的重罪。佛教所说的“十恶”:

杀生——杀害有情众生;

偷盗——偷窃诈骗,强取豪夺;

邪淫——非配偶间的性行为;

妄语——颠倒黑白,心口不应;

两舌——搬弄是非,离间他人;

恶口——粗言恶语,毁辱他人;

绮语——巧饰词语,阿谀奉迎,或出言戏弄,以为取乐,或作情歌艳曲、诲淫诲盗之书;

贪——贪得无厌,不知满足;

瞋——愤怒,恼恨;

痴——没有智慧,固执邪见,不信因果、轮回。


119.问:坏人也不能杀吗?仇恨敌人也是恶吗?

答:善恶是就身口意行为本身而言的,不因对象的不同而有所区别。对罪大恶极的人绳之以法,是因为他触犯了法律,应受法律制裁,而不是哪个人要杀他。释迦牟尼佛戒止杀生害命,是就个人而说的,同时也是为了避免触犯法律。佛陀总是教诫弟子要遵守世间法律。这是性质不同的两回事,不能混为一谈。佛的悲心普及于一切众生,对作恶众生,佛则看到他将在地狱受苦而设法拯拔。

但佛弟子往往碰到两难问题。佛经中有一则故事:释迦牟尼佛前世曾是商船向导,为了使同船的商人免遭杀害,刺杀了一个准备图财害命的强盗。但他并非抱着一般人疾恶如仇、为民除害那种心理,他想:如果这个强盗得手,同伴们就会受害,而他也会堕地狱;如果向大家说明情况,同伴们就会生起恶念,也会堕地狱,那我宁可刺杀他自堕地狱。


120.问:受了别人的欺负,按世俗的做法以牙还牙的话,是不是违背十善?

答:是的。


121.问:那该怎么办?

答:作酬债想。根据因果的原理,之所以现在受到欺负,必是自己曾经欺负过对方;我现在所承受的痛苦,就是曾经加给对方的痛苦。如果甘心接受,宿债就此了结。


122.问:如果一味退让,那不是胆小怕事吗?

答:这不算胆小怕事。这种情况下,胆大就妄为了。想得到佛法的利益,就要放舍世俗的义气。以牙还牙必造恶业,彼此无休无止地牵缠,那就难有解脱之日了。


123.问:贪瞋痴只是一些意念,没有付诸行动也是造恶业吗?

答:在身、口、意三业中,佛教尤其重视意业的清净,因为任何身业和口业都是意业发动的。佛教将贪瞋痴称为“三毒”,因为它们是一切恶业的源头,能够毒害众生的慧命。


124.问:不好的念头每个人都动过,那不是种了恶道之因吗?

答:是的。不过最后的结果要综合评判,如果能够觉悟此事,弃恶迁善,谨慎思想言行,就会改善未来的处境。

总体说来,上品十善转生天道,中品十善转生人道,下品十善转生阿修罗道;上品十恶转生地狱道,中品十恶转生饿鬼道,下品十恶转生畜生道。


125.问:上中下品是怎么区分的呢?

答:是根据做事的心力加以判断的。

上品:以极猛烈的勇气和十足的力量做事情。

中品:以中庸的心态做事情。

下品:以懈怠的态度、不甚要紧的心理做事情。


126.问:宇宙间有多少六道众生呢?

答:宇宙是无限的。我们肉眼所能观察到的世界,佛教定义为一个小世界,一千个小世界组成一个小千世界,一千个小千世界组成一个中千世界,一千个中千世界组成一个大千世界。宇宙由无量无边的大千世界所组成。

一个大千世界是一尊佛教化的范围,其间有无数的众生生活于各自的苦乐境界。

我们所在的这个大千世界称为“娑婆世界”。“娑婆”即“堪忍”,意思是这个世界的众生安忍各种烦恼而不肯出离。


127.问:可是很多人好像并不觉得在忍受烦恼?

答:这正是人心被烦恼同化的表现,正如不吸烟的人进入满屋烟气的房间就会觉得难以忍受,而常常吸烟的人便没有特别的感觉。感觉经验比物质世界更加虚幻不实,当一个人苦恼的时候,整个世界都失去了光彩;当苦恼减少的时候,即谓之快乐,一切又变得美好灿烂。众生将这些依心变造的相对经验当作真实,往往身在苦中却觉察不到,就好比在空气污浊的房间里呆久了,并不觉得空气污浊。

关于感觉经验的虚妄,佛经中有一段著名的论证:同一清水,人见它为清水,鱼见它为窟宅,饿鬼见它为脓血,天人见它为珍宝庄严。到底哪种感觉正确呢?


128.问:每个人一生的行为多是善恶掺杂的,哪一种行为该先受报呢?

答:分三方面:随重、随习、随念。

随重:如果一生之中善业比恶业的分量重,先生善道。受完重业的果报,依次再受轻业的果报。如果一生中有重大的善恶业,称之为定业,必先受报(念佛人以决定心专称佛名期生净土,这也是定业)。

随习:如果一生之中未作定业,善恶均衡,但平生有强烈的习气,命终之后,便随习气的偏向而去投生(所以念佛人平时要养成念佛习惯)。

随念:如果一生中没有定业和习业,临终时的情绪会起决定性作用。临终时如果心念恶劣,比如恐怖、焦虑、贪恋、瞋恼,那就很难不堕恶道了。所以,临终时刻的安详很重要,家属不宜哭泣,如果能带领临终人念佛,可帮助他乘佛愿力往生净土。


129.问:既然天道快乐长寿,那就想办法生到天上吧?

答:天道虽然快乐,但也并非没有缺憾;最大的缺憾就是他们也是众生,是众生就会有生死。即使寿命最长的天人,福报享尽也要随业轮转。当发现自己的身体不再像往常那样纯洁、光明、尊贵的时候,他们就知道自己死期将至,尤其是看到未来将堕之处,则更是凄楚恐怖、痛苦不堪,甚于地狱之苦。

没有艰苦环境激励的天道众生,大都耽于逸乐,一味享受宿世福业,因此,福慧终不能长进,对生死解脱不仅无益,反延误出离之期。

所以,相对于诸佛净土,六道皆为恶趣,总称“五恶趣”或“六恶趣”。


130.问:看来六道中找不到安居之所了?

答:是的,六道众生不了解无常、无我的道理,而在无常的世间追求永恒的快乐,在无我的有为法中执著有我,从而产生烦恼,贪、瞋、痴、傲慢、疑心、恶见……无量无边,由无量无边的烦恼而引发无量无边的恶业,导致无无尽的生死轮回。

因此,六道中找不到安居之所,除非你能超越轮回。


四、超越轮回的通途方法
131.问:超越轮回就是“跳出三界外,不在五行中”了?

答:意思差不多,不过这是民间的说法。“三界”是佛教名词,“五行”是中国本土名词,金木水火土,泛指物质世界。佛教描述物质世界用“四大”:地(以坚为性)、水(以湿为性)、火(以暖为性)、风(以动为性)。

“三界”即欲界、色界、无色界,是对六道众生的另一种划分。层次较低的六种天众,加上其他五道众生,因为有食欲、淫欲、睡眠欲,所以归入欲界。通过四种禅定所生的十八种天,脱离了欲望,但还有物质身体的挂碍,所以归入色界。由更深的禅定所生的四种天,连物质身体也摆脱了,心识安住于禅悦中,所以归入无色界。寿命最长的天人住于无色界天中的“非想非非想天”,寿命八万大劫。


132.问:“劫”是什么意思?

答:“劫”是梵语“劫簸”的简称,极长的时间单位,无法用年月日计算。佛经中用“磐石劫”“芥子劫”的比喻来形容一劫时间的长久:方圆四十里的石山,天人每一百年来一次,用柔软的天衣拂拭这座石山一下,当这座石山磨尽了,而一劫尚不尽;又有方圆四十里的大城,城中堆满芥子,天人每一百年来一次,取走一粒芥子,当所有的芥子都取尽了,而一劫尚不尽。


133.问:比较起来,我们人的寿命真是太短暂了!

答:是的,不仅短暂,而且众苦充满,所以,摆脱生死烦恼是我们此生的首要任务。


134.问:有人产生可怕的自杀念头,这算不算一种摆脱生死烦恼的途径?

答:不了解生命的人可能这样认为。其实,自杀也犯杀生罪,尤其是心怀强烈的憎恨情绪,所得苦报必定超过今生之苦百千万倍。

至于菩萨牺牲自己、救护众生,则另当别论,菩萨是行菩萨道,与此有本质的不同。


135.问:多行善事不能跳出轮回吗?

答:行善的果报是转生人道、天道,依然在轮回当中。要超越轮回,单凭行善是不够的。


136.问:佛教不是也提倡行善积德吗?

答:是的,但这不是佛教的全部。一般人难以突破世间的善恶境界,只是极力摆脱世间的恶因恶果,岂不知世间的善因善果同样是六道的系缚。所以,佛法的重心是出世间法——断惑证真、超越轮回之法。

但是,由于众生根性各异、生命短暂,难以在一期生命中完成这项艰巨的任务,所以,佛陀首先说世间法——力行戒善,以期不失人身或转生天道,以作为导入出世间法的阶梯和累世修行的保证。

佛教的特质是出世——出离世间。


137.问:出世、出离,这是不是消极避世的思想?

答:出离世间的目的并非为了个人安乐,而是为了成就圆满的生命形态,获得拯救众生的能力,最终将世间的苦难众生一一救拔出来,因此绝非消极避世。


138.问:佛为我们提供了哪些世间法、出世间法呢?

答:总结起来即“五乘教法”。“乘”即车乘,能运载行人到达远近不同的目的地,以此比喻导致不同解脱境界的教法。“五乘”即:人乘、天乘、声闻乘、缘觉乘、菩萨乘。其中人乘、天乘是世间法,声闻乘、缘觉乘、菩萨乘是出世间法。


139.问:这些名词听起来很陌生,能否解释一下?

答:人乘,深信善恶因果,对人生有一定的反省和自觉,深知人身难得、佛法难闻,从而珍惜此生,致力于人格的完善,发起增上心,受持三归(归依佛、归依法、归依僧,以佛法为人生指南),严守五戒(不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒),三归、五戒没有缺失,可以不失人身、再生为人。

人乘法还包括很多立身处世的法则,比如:孝敬父母、奉事师长、爱护亲友、勤奋工作、合理收支、如法治国等。


140.问:看来转生为人也不容易啊!

答:是的。五戒看似简单,但如果一辈子持守无缺,却非易事。所以佛说“人身难得”,死后堕入恶道中的人,好像大地上的土那么多;能够再得人身的人,只有指甲缝儿里的土这么少。佛经又说,在无尽的轮回长夜里得人身之难,难于“盲龟值浮孔”——波涛汹涌的海面上漂浮着一块中间有孔的木头;一只盲龟,百年才从海底游到海面一次。得人身之难,比盲龟游上来时刚好把头钻进木孔里还要难。


141.问:那就应当好好珍惜了?

答:对。人身是三界中最理想的道器,所以应当勤持佛法,实现生命的真正价值。


142.问:天乘法想必更难了?

答:是的,十善、布施,可生欲界诸天,如果兼修禅定,可生色界、无色界诸天。

人天乘法虽能实现今生、后世的利乐,但并未生起洞视缘起性空的智慧,因此仅属于世间法,不能使人超出三界生死;虽不能超出三界生死,但可视为出世间法的基础。佛之所以强调受持三归,目的是为众生培植菩提因种,以期后世再修佛法、超越轮回。

至于一生未遇佛法之人,可凭自然合于人天乘法的业因转生人道、天道。


143.问:用什么方法超越三界呢?

答:那就是佛所说的出世间法:声闻乘、缘觉乘、菩萨乘。

声闻,闻佛说四圣谛法之音声而断惑证真的人。声闻亦称阿罗汉。阿罗汉有“无生”“杀贼”“应供”等意。“无生”即不生不死,“杀贼”即杀尽烦恼之贼,“应供”即应受人天供养。

行者听闻正法,发起出离心,受持三归,严持净戒,从观想自身不净、众生苦恼等方法入手,观察身心内外的一切境界皆是苦、空、无常、无我,止息妄想杂念,并于正定中观修四圣谛,出定入定,恒思正法,四谛妙理自然显现于直觉中,而非由理性推论得知,渐次证得四种圣位:初果须陀洹、二果斯陀含、三果阿那含、四果阿罗汉。断尽见惑(经过表层意识思维、推理而得的我见、常见、断见等与真实相违的见解)、思惑(随缘处事而生起的贪瞋痴等感性烦恼),消尽再生于三界之因,不起烦恼,解脱自在。


144.问:什么是缘觉?

答:缘觉,又名独觉,或称辟支佛。觉悟佛所说的“十二因缘”之法而悟道(缘觉);或在无佛之世,靠自身智慧观察事物因缘和合的本质而觉悟“十二因缘”之法(独觉)。其修证阶次有十阶位,最高果位即辟支佛。辟支佛观修的智慧比声闻乘的四谛法较深、较细,所以智慧比阿罗汉殊胜。


145.问:什么是“十二因缘”?

答:“十二因缘”是阐明染净因果的十二个因果锁链,也是生命循环的动力:世间是一个苦恼和不安稳之处,任何有情都逃脱不了老死(老死);追溯老死忧悲的成因,是因为投生世间(生);投生世间是因为造作了招感三界果报的善恶业因(有);造业是因为有希求和贪取之心(取);贪取之心来自于爱著(爱);爱著的生起是由于领受了苦与乐的境界(受);领受来自于对外境的接触(触);这种接触是身体的感官作用(六入);感官又是由胚胎中所发育的物质形象和精神力组合而成(名色);胚胎的形成是因为有来投胎的心识(识);心识产生于迁流无常的有为法和生灭心(行);生灭心产生于无明(无明)。

无明是对一切法缘生缘灭、无常、无我的真实相不能认识,特别是对自己身心只是因缘所生的道理不能自觉,以为其中有常住的、作主宰的我。由于“我”的执著,所以对境而有乐受、苦受,而起贪瞋痴等烦恼,而造种种善恶业。根据缘起法则的“此有则彼有,此生则彼生”的规律,从自心追寻下去,最终发现:原来流转生死、枉受诸苦的根本在于无明!

根据缘起法则“此无则彼无,此灭则彼灭”的规律,逆观如何消灭生老病死诸苦,如果断除自心所起的无明,则随后的因果锁链自然断除。要断除无明,只有依靠如实观察真实的智慧,所谓“以智慧剑,断烦恼根”。

声闻乘、缘觉乘合称为“二乘”,或称“小乘”。


146.问:菩萨乘就是大乘了?

答:是的。菩萨是梵文“菩提萨埵(duǒ)”的简称,“菩提”即“觉”,“萨埵”即“有情”。“觉有情”,简单地解释,凡是抱着广大的志愿,要将自己和一切众生一齐从苦恼中救度出来,而得到究竟安乐(自度度他);要将自己和一切众生一齐从愚痴中解脱出来,而得到彻底觉悟(自觉觉他),这种人便叫作菩萨。

根据缘起法则,一法以一切法为缘而生起,同时又是生起一切法之缘,所以,任何人与一切众生都有同体的关系,好比海里的一个小水泡和整个大海水是同体关系一样。所以,菩萨“视众生如一独子”,甚至“一切众生是我父母”,从而发起无上菩提心,无有疲厌地“为众生供给使”,与一切众生乐(慈),拔一切众生苦(悲),在因缘生灭的世界中,不畏生死轮回,主动出生入死,投身为众生的亲友眷属,乃至奴仆,将众生引向成佛之路,将自度与度人合而为一。

在具体的修持上,菩萨除了修持小乘教法之外,还必须发四弘誓愿,勤修六度、四摄,“大菩提为因,慈悲为根本,以方便而至究竟”,上求佛道,下化众生。

菩萨道的修证次第,有十信、十住、十行、十回向、十地、等觉、妙觉共五十二个阶位。


147.问:什么是四弘誓愿?

答:众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。


148.问:什么是六度?

答:“度”的梵语是“波罗蜜多”,意为“到彼岸”,从烦恼的此岸度到觉悟的彼岸。“六度”是六种到彼岸的方法:

一、布施。有三种施:“财施”,包括以身外财物施与大众的外财施,以及以自身体力、脑力甚至头目手足施与大众的内财施。“无畏施”,在众生患难、苦恼的时候,给予援助和解救,减灭他们的惊怖痛楚,施与他们安全感。“法施”,以世间技艺(善法)和出世间智慧解脱(佛法)开导众生、资益众生,使众生获得法益。弘扬佛法——以真理利益众生是最上等的布施。

二、持戒。除与小乘相共的戒律外,还有大乘特有的菩萨戒。菩萨戒分三大类,即“三聚净戒”:“摄律仪戒”,诸恶莫作,受持一切导致清净解脱的戒律。“摄善法戒”,众善奉行,学习和掌握一切清净解脱法门。“饶益有情戒”,以利益众生为必尽的职责,尽最大的努力去解脱众生的痛苦,度一切有缘众生,若有众生能度而不度,便是犯戒。

三、忍辱。锻炼坚韧不动的毅力。有三种忍:“耐怨害忍”,忍受众生的毁谤、欺辱、打骂、毒害、扰恼,不动肝火;忍受赞誉、颂扬,不起骄慢。“安受苦忍”,忍受寒热、饥渴、病痛等诸苦,修道不懈。“谛察法忍”,对甚深难解的佛法教理,能以坚韧的意志观察、思索,穷研彻究,能承受甚深义谛而不惊惶疑惧。菩萨明白因果业报不能逃避,以及人我皆空、刹那生灭、无有实体的道理,不起善恶分别,在被人事或环境逼迫的时候,能保持安宁,柔顺和善,泰然自处,不激动,不怖畏,以坚强的意志和忍耐力洒脱地应付一切,心中恬静无波。

四、精进。不懈地努力于自度度他、自觉觉他的事业。有三种精进:“被甲精进”,于所修法生大誓愿、大决心,志在必得,有如入阵作战,先须着好铠甲。“摄善法精进”,修习佛法时,精进不息,不疲不懈。“饶益有情精进”,积极投入利益众生的事业,勇猛不懈,绝不稍退道心。

五、禅定。摄心一处,止息妄念,寂然安住,起不可思议的神通力,以心造物,饶益众生。有三种禅定:“安住静虑”,远离昏沉散乱,摄心安住于禅定而不动。“引发静虑”,依所得正定,引发神通、智慧。“办事静虑”,利益众生,为众生解决实际问题,比如消灾免难、益智开慧等。

六、般若。即智慧,主要有三种:“缘世俗谛慧”,通达世间哲学、医学、语言、工程技术等种种知识、学问、技艺。“缘胜义谛慧”,内证与实际相应、人法二无我的超越性智慧,以作为断烦恼、出世间之本。“缘饶益有情慧”,通晓利益、济度众生的种种方法、技巧。

六度分为两大方面:前五度合称“方便”,旨在修福;第六般若度旨在修慧。六度的修习必须“般若为导”,“般若如目,五度如足”,以与实际相应的心修习布施等五度,虽然在精进修习,却心无所著,不执著能修、所修及修行功德。比如,修布施度时,能不分别所施对象、所施之物,不见能施之我,不计所得功德大小,心与空性相应,无所牵挂,做到“三轮体空”,如此方可称为“波罗蜜”,方能度到涅槃彼岸。


149.问:什么是四摄?

答:菩萨以四种法门亲近、摄引、度化众生,自信教人信,达成感化的目的,这便是四摄:

一、布施:救济贫穷困苦的众生,开导不明事理的有情,宽容、体恤、辅导、援助、调解、指引大众,令他们的苦恼减灭,使他们生欢喜心,乐于亲近,易于摄取,方便授以清净解脱之法。

二、爱语:对顺境中的众生诚心赞美,令他们继续向善;对逆境中的众生软语抚慰,令他们克服困境;对颠倒中的众生善加劝谏,令他们止恶行善。菩萨自身则远离妄语、离间语、恶语和绮语,不作任何隐瞒欺诈,以亲切的话语赢得众生的喜爱,方便授以清净解脱之法。

三、利行:为了救度众生,常作利他之行,自谦如奴仆,殷勤如子女,心中远离骄慢,平等看待众生,不舍慈悲之心,方便众生,鼓舞士气,助成众生的一切善举,使之顺利达成目的,最终使众生乐于亲近,易于摄取,方便授以清净解脱之法。

四、同事:菩萨经常与众生相聚,参与众生的事业,共同生活,共同工作,与众生建立友谊,打成一片,与众生分享成功的喜悦,使众生乐于亲近,易于摄取,方便授以清净解脱之法。

菩萨用这四种方法,主动与众生结缘,建立友好关系,逐渐将他们吸引到佛法中来。


150.问:菩萨修行多久才能成佛呢?

答:成佛道路是极漫长的。即使是利根之人,已达生死的边际,还须少则一生、多至百劫,证阿罗汉果;然后速则四生、多则百劫,证辟支佛果;再要往上修,那就不简单了,通常需要三大阿僧祇劫(意为三大无央数劫)。《璎珞经》说:修行信心,须经一劫、二劫、三劫,至信心不退,这是第一阿僧祇劫的开始;至见道之时,是第二阿僧祇劫的起点;至断烦恼障之时,是第三阿僧祇劫的发端。三大阿僧祇劫修毕,成就等觉菩萨,例如:观音、势至、文殊、普贤、弥勒、地藏等。再过百劫,专修三十二相之净因,即登佛位。


151.问:除了佛之外,还有更高的解脱境界吗?

答:没有了。佛已达到圆满境地。

佛、菩萨、缘觉、声闻,合称“四圣法界”;天、人、阿修罗、畜生、饿鬼、地狱合称“六凡法界”。四圣、六凡合称“十法界”。


152.问:佛的境界到底怎样?

答:佛的境界是不可思议、难以宣说的,我们可通过佛的十种专用称号——“如来十号”略作了解:

一、如来——乘如实之道,来成正觉;

二、应供——万德圆成,福慧具足,最尊最贵,普应九界供养;

三、正遍知——具一切智,真正遍知一切法;

四、明行足——去除无明、显明佛德的修行已圆满具足;

五、善逝——随意入世救度众生,随意出世安住涅槃;

六、世间解——能解世间一切事理;

七、无上士——法界之内智慧最深、德行最高、力量最大,是至高无上之士;

八、调御丈夫——能使堪受调御教化的众生趋向解脱,成为受人敬仰的大丈夫;

九、天人师——一切人、天的导师;

十、佛世尊——得无上正觉,堪受世人尊重。

此外,经论中还介绍了佛的三德、十力、四无所畏、五分法身、十八不共法等,名相繁多,就不一一详述了。


153.问:佛是全知全能的吗?

答:这要具体分析。经中说,佛具备三身,以此三身于不同境界起不同妙用。

一、法身:以法为身,或称“自性身”“法性身”,是真理与觉悟真理的智慧的聚合体,清净无相,常恒不变,不生不灭,与万法合一,与真如同体,充满一切时、一切处。十方三世一切诸佛皆同一法身。

二、报身:或称“受用身”,是佛历劫修行、积集福慧所感召的果报身,是有相的法身。佛在生灭法中,凭借过往的经历和志趣,发愿、修行、示名,显现区别于其他佛的独特之身,与过去世相续无间,承受从前的一切阅历与功德,恒为自己受用,也能供众生识别,因此分为两类:㈠自受用报身:由佛自己受用。㈡他受用报身:为初地以上菩萨所示现的报身。佛的报身居于净土,高大庄严,清净自在,寿命无量,常恒不变。

三、化身:或称“变化身”,是从报身应所度众生的机缘,出生许多化身,为救度众生而随应众生心性现身于世。化身分两类:㈠应身:虽示同人类,而相貌圆满,具三十二相、八十随形好的佛身,示现诞生、出家、成道,用种种方法引导众生,并于度缘尽时示寂,使众生警惕世间无常。㈡随类化身:随缘而现,无有一定,于一处或多处化现佛、菩萨、天、人、阿修罗、地狱、饿鬼、畜生,甚至山川、草木等无情之身,饶益有缘众生。

释迦牟尼佛是化身佛。释迦牟尼佛的“自受用报身”是毗卢遮那佛,居于“华藏庄严世界”;释迦牟尼佛的“他受用报身”是卢舍那佛,居于色界之顶“色究竟天”,常为十地菩萨说法。“释迦牟尼”意为“能仁”“寂默”;“毗卢遮那”意为“周遍”;“卢舍那”意为“光明遍照”。

即使专为众生示现的化身佛的境界,也是不可思议的。

至于佛是否全知全能,若论法身佛,法身即真理本身,真理当然是全知全能的;若论化身佛,可认为全知却非全能。释迦牟尼佛能知一切众生的过去、现在、未来,但也曾说过自己不能度无缘之人、不能转众生定业。

佛教所说的全知全能,绝非其他宗教里的神那样创造一切、主宰一切,佛只是通过教化,令众生自觉,或合理利用缘起法则,以广大愿力承担众生罪业,以此拯救众生。


154.问:是不是人人都有可能成佛?

答:是的,释迦牟尼佛在菩提树下成道时,第一句话就说:“一切众生皆具如来智慧德相,唯以妄想执著,不能证得。”一切众生皆有佛性,皆可成佛。


155.问:既然人人都可成佛,那么宇宙间应该有很多佛了?

答:是的,无量无边。佛经常说“恒河沙数诸佛”,比喻十方诸佛像恒河里的沙子那么多。


156.问:以佛的智慧,如果致力于国家建设,不是更能造福人类吗?

答:佛陀教导我们断除内心的烦恼,以求彻底解脱,最终圆成佛果。佛法修行者的一切努力都是围绕这一根本目标。如果通过世俗手段能够达成这一目标,佛陀当初就不必出家修道了。


157.问:那么,我们学佛的唯一目的就是成佛了?

答:是的。


五、超越轮回的特别方法
158.问:按照出世间的修行方法,有多少人修行成就呢?

答:在释迦牟尼佛的一期教化中,当面聆听佛陀说法的人,很多都成就了解脱。因为佛能洞察众生的根器,并告诉他们最恰当的解脱方法。同时,亲近佛陀的人宿善深厚、根机猛利,所以能够修行成就。

随着时节的延续,众生的根机越来越陋劣。我国隋唐时期尚有自力修行解脱生死的人,时至今日,能够圆满戒善的人已不多见,能够因戒生定、因定发慧的人更是少之又少。


159.问:为什么成就的人越来越少呢?

答:分析起来有多种原因。从年代来看,我们离释迦牟尼佛的年代越来越遥远,得不到佛的亲自加持。从根机来看,佛法道理幽深,而我们智慧浅薄,难以正确领解。从生存环境来看,我们正处于“五浊恶世”,灾难频繁,邪恶猖獗,迷信泛滥,烦恼炽盛,生命短促。观察周围环境就知道,道德越来越退化,人心越来越浮躁,众生越来越以自我为中心,难以发起广大的菩提心;即使有心向道,也往往得不到身边人的支持,到处都是破坏之缘,很难不生退心;即使有所修行,也往往执著修行过程中出现的境界,不能继续深入;更有貌似佛法、但不能导致解脱的外道之法,使人难以分辨。


160.问:那就只好修人天乘法,期待来生继续修行了?

答:按照佛经的说法,我们正处于人心堕落的大环境中,来世比现世更差。而且由于我们根机下劣,来世再生为人的可能性远不及堕落恶道。一旦堕入恶道,就有可能百千万劫不能出离。佛法在这个世界还能流行一万年,过后要经过五十六亿七千万年弥勒佛出世,这个世界才有佛法,在这漫长的时间里,即使出离恶道、再生为人,又有什么意义呢?


161.问:那就是说这一生是最后的机会了?

答:应该这么鞭策自己。一定要在此生完成超越轮回这件事!如果今生泛修诸善,未能超越轮回,称之为“第三世怨”——今生修行,来生享大福报;享福之时不免作恶,死后即堕地狱。地狱业消,转生饿鬼;饿鬼业消,转生畜生。欲复人身,难之又难。


162.问:可是戒定慧成就又那么难,这如何是好?

答:前面所介绍的内容,龙树菩萨归纳为“难行道”,是通途的自力修行解脱方法。佛法不都是“难行道”,还有“易行道”。


163.问:难道说圆满不了戒定慧的人也有机会解脱?

答:是的。除了八万四千通途法门,世尊还为我们介绍了“不断烦恼得涅槃”的特别法门——他力救度的净土宗念佛法门。


164.问:不是说“自作自受”吗,他力怎么会使自己解脱?

答:如果论众生的自因自果,那是无法超越三界的。但若能借助强大的佛缘,情况就完全改变了。经中比喻说:一粒沙子虽然轻,但投进海里必然下沉;一块巨石虽然重,但装上大船即可不沉,并能安全运到彼岸。若仗自己的修持之力,即使有一丝一毫的烦恼惑业未断,也无法解脱生死;若是乘托阿弥陀佛的慈悲愿力,便能往生到佛为我们建立的清净国土,渡过生死广海,到达涅槃彼岸,所以说“不断烦恼得涅槃”。


165.问:“往生”是什么意思?

答:前往西方极乐世界莲花化生。


166.问:极乐世界就是天堂吗?

答:不是。它是远在西方的一个净土,比天堂要殊胜得多。


167.问:信佛的人见面就念“阿弥陀佛”,是不是都想往生极乐世界?

答:应该这样。


168.问:阿弥陀佛、极乐世界是怎么来的?

答:无量劫之前,“世自在王佛”出世,有位国王听佛说法,发心出家,号“法藏比丘”。法藏比丘听世自在王佛说法,观察众生无力出离生死苦海,决心建立清净国土,使往生到此净土的众生都能当生成佛。法藏比丘经过五劫思惟,发起四十八大愿,并经过兆载永劫修行,积植菩萨无量德行。十劫之前,一切功德修行圆满之后,法藏比丘达成了志愿,成就了佛果,建立了庄严的极乐国土。《阿弥陀经》言:“从是西方,过十万亿佛土,有世界,名曰极乐。其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。”


169.问:原来极乐世界这么遥远,我以前还以为西方就是印度呢。极乐世界是什么样子?

答:就像当初法藏比丘所设定的那样,极乐世界广大庄严,大地由柔软的黄金合成,又被无数宝物所装饰;气候温和,清爽舒适,没有四季寒暑;随处可见富丽堂皇的宫殿、讲堂、精舍,全由众宝自然而成;处处分布着美丽的七宝池,池底铺着金沙,池边是宝物所庄严的阶道,池中盈满味如甘露的八功德水,水面上开着各色大如车轮的莲花,光艳夺目,微妙香洁;阶道四周,有行行香气芬馥的宝树,树上弥覆着众宝罗网,人们所欲了解的十方佛国景象,都能在宝树间映现,就像照镜子一样清晰;林间栖息着种类繁多的鸟儿,用各自的声音宣讲人们心中所欲了解的佛法,令人生起欢喜踊跃的念佛之心;极乐世界时常天乐鸣空,曲音和雅,人们听到这美妙的声音,生起无上的菩提之心;处处可见巨大的宝莲花,阿弥陀佛与观世音菩萨、大势至菩萨(即“西方三圣”)端坐其上,为人们宣说微妙的佛法;极乐众生人人的身形样貌都和阿弥陀佛一样,寿命无量,光明无量,随意闻法,随意观察他方世界,随意前往他方世界弘法度众;衣服、饮食、用具应念即至,想要穿衣则“应法妙服自然在身”,想要吃饭则“百味饮食自然盈满”,一切美景虽然令人身心适悦,却不生起贪著之心;极乐世界不但没有恶事,连恶名都听不到。人们与诸大菩萨时常聚会,无有一切身心忧苦,唯有无量清净喜乐。


170.问:极乐净土这么高妙的境界,为什么讲到吃穿?

答:因为娑婆世界有人缺衣少食,所以用上妙衣食摄引众生。对极乐世界每一方面的赞叹,一一对应娑婆世界的相应缺陷,目的是引导众生厌离娑婆、欣慕极乐。

其实,极乐世界之高妙,远非凡夫所能思议。既是救度凡夫之教,只好曲顺凡夫境界,善导大师谓之“指方立相”,指一个方位——西方,立一些相状——阿弥陀佛相好、极乐世界庄严,使众生心有所住。蕅益大师谓之“顺情而化”,顺应凡夫性情、爱好,方便教化。


171.问:如果众生愿意往生,用什么办法才能去呢?

答:称念“南无阿弥陀佛”。


172.问:“南无阿弥陀佛”是什么意思?

答:从字面意义来解释,“南无”是梵语Namo的音译,念成“那摩”,意思是归命、投托、礼敬。“阿弥陀”是无量的意思,有“无量光”“无量寿”等义,光明无量,寿命无量。称念“南无阿弥陀佛”,就是归命阿弥陀佛,顺从阿弥陀佛的救度。

净土宗开宗祖师善导大师从较深层面将六字名号解释为:“言南无者,即是归命,亦是发愿回向之义;言阿弥陀佛者,即是其行:以斯义故,必得往生。”意思是:我们所称念的“南无”两个字本身就是信顺归命(信)、发愿回向(愿);“阿弥陀佛”四个字,本身就是我们的往生行(行)。六字名号具足信愿行,包含了我们往生的一切功德。


173.问:什么是回向?

答:回向即回转自己的善根功德趋向所期的目标。比如行善的自然因果是人天福报,但行者可回转方向期生净土。

称念“南无阿弥陀佛”的自然因果就是往生净土,所以名号本身就包含了回向往生的功能。


174.问:动动嘴念念佛就能往生?恐怕靠不住吧?

答:我们在手机上轻轻按几个数字,就能和千里之外的亲友对话,这在古人看来是不是不可思议?所以,一些事情超出目前人类的经验范围,这并不奇怪。念佛就能往生极乐净土,这是释迦牟尼佛亲口宣说的。


175.问:佛在什么经上说的呢?

答:专门介绍往生方法的,有三部经:一部是《无量寿经》,一部是《观无量寿经》,一部是《阿弥陀经》。这三部经即净土三部经。


176.问:这三部经是怎么说的呢?

答:《无量寿经》上卷讲述阿弥陀佛当初作为法藏比丘出家、发愿、修行,成就极乐世界。下卷讲述极乐世界成就之后的庄严景象,对根机不同的上中下三辈众生,皆劝一向专念无量寿佛,并极言娑婆世界之苦,令众生生起厌离之心。最后付嘱弥勒菩萨:念佛具足无上大利功德,对此教法,应当冲破一切险阻闻信奉行;将来经道灭尽,此经住世百年,以度脱苦恼的法灭众生。

《观无量寿经》是经韦提希夫人所请而讲的。韦提希夫人虽贵为王后,但遭遇家庭变故,儿子将父王——她的丈夫囚禁,甚至想加害于她,因而深感忧恼,请教世尊如何远离此浊恶世界。世尊即放眉间光为她显现十方净土。韦提希夫人选中了阿弥陀佛的极乐世界,请教世尊如何入定观想得生。世尊为引导众生故,先说三福(十善、持戒、修习大乘等三种福业),以摄取心思散乱、不能观想的众生,然后广说十三定观、九品往生,详述极乐世界景象和往生时刻情景,令众生生起愿生心。前面虽然广说十三定观、三福、九品,但最后付嘱阿难:持无量寿佛名。

《阿弥陀经》是世尊临涅槃时无问自说的,经中讲述极乐世界庄严景象,再三劝勉众生发愿往生,并不再提及诸善回向、定观、三福、九品等方便施设,直呈往生正因:执持名号,以此为多善根福德因缘。众生若能尽形寿专心称念“南无阿弥陀佛”,阿弥陀佛必顺其因地本愿,在众生临终时刻现身接引;众生因见佛圣现前而心不颠倒,欢喜踊跃随佛往生。世尊唯恐一佛所说众生难以生信,于是不厌其烦地转述东、南、西、北、上、下六方诸佛的证诚之语,激发众生“称念佛号必定往生”之信心。

可见,净土三部经宣说了同一件事:念佛往生。

通途靠自力在此土断惑证真的所有法门,可归入圣道门(“圣道”即“此土入圣之道”,具有圣人根性的人方能修证);用称念“南无阿弥陀佛”的方法乘托阿弥陀佛的愿力往生极乐净土成佛,即特别不共的净土门。这是净土宗对一代佛教的总体分判。


177.问:“念佛往生”,佛讲的就应该相信;可是,念佛这么容易,往生那么高妙,似乎又很难相信。能不能说说其中的原理?

答:极乐世界是阿弥陀佛建立的,众生也是经阿弥陀佛接引而往生的。所以,只要看阿弥陀佛当初发愿时与我们的约定即可。四十八愿中的第十八愿说:“设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉;唯除五逆、诽谤正法。”众生但能“至心信乐,欲生我国,乃至十念”,即可得到阿弥陀佛“若不生者,不取正觉”的保证。“至心信乐”是信,“欲生我国”是愿,“乃至十念”是行。所以,净土宗特别就特别在:任何根机的众生都可依此简易的信愿行,当生达成往生,进而成佛,这与圣道门依戒定慧累世累劫难行苦行所达成的目的别无二致。


178.问:“十方众生”一上来就“至心信乐”,凭什么乐呢?

答:当然不是无缘无故就乐了。前面不是有“设我得佛”嘛,是因为获悉阿弥陀佛成佛而乐的。


179.问:为什么阿弥陀佛成佛,众生就会乐呢?

答:众生无始劫来沉沦生死,即使值遇各种圣道教法,也因根机陋劣而无缘出离,漫漫长夜,苦盼黎明。当获悉有位菩萨为十方众生的解脱兆载修行,并且成就了任何众生皆可称名往生的极乐净土,困扰自己的解脱大事终于有了着落,故此“至心信乐”。


 

相关栏目:学佛.入门.佛教.人生.目标,讨论请进入:佛教网 > 有问必答
  评论这张
 
阅读(81)| 评论(0)
推荐 转载

历史上的今天

在LOFTER的更多文章

评论

<#--最新日志,群博日志--> <#--推荐日志--> <#--引用记录--> <#--博主推荐--> <#--随机阅读--> <#--首页推荐--> <#--历史上的今天--> <#--被推荐日志--> <#--上一篇,下一篇--> <#-- 热度 --> <#-- 网易新闻广告 --> <#--右边模块结构--> <#--评论模块结构--> <#--引用模块结构--> <#--博主发起的投票-->
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

页脚

网易公司版权所有 ©1997-2017